C’est Nadal contre Djokovic à Roland-Garros, mais un tour plus tôt

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PARIS — Roland-Garros a pris vie mercredi de bien des manières.

Alors que le gouvernement français assouplissait les restrictions liées aux coronavirus, permettant à quelque 5 000 fans de remplir le tribunal Philippe Chatrier de chants entraînants et de chapeaux Panama pointus, il semblait approprié que ce soit le jour où un match était prévu depuis près de deux semaines.

Rafael Nadal et Novak Djokovic se rencontreront en demi-finale de Roland-Garros vendredi. Les deux ont remporté mercredi des matchs difficiles, remplis de tension, de bruit et de poussées d’élan dans toutes les directions.

Leur match de demi-finale sera la dernière confrontation d’une rivalité épique et la deuxième fois en moins d’un mois qu’ils s’affronteront sur terre battue rouge, la surface préférée de Nadal. Djokovic, cependant, lui a donné tout ce qu’il pouvait gérer lors de leur récent match en trois sets sur terre battue lors de la finale de l’Open d’Italie, qui Nadal a gagné pour la 10e fois.

« Ce sera un match spécial avec beaucoup de monde, comme c’était le cas aujourd’hui », a déclaré l’Argentin Diego Schwartzman, qui lutté vaillamment contre Nadal mercredi seulement pour tomber en quatre sets. « Tout le monde veut voir ça. »

Ils voulaient également voir la fin du match de quart de finale de Djokovic avec l’Italien Matteo Berrettini. Mais un couvre-feu de 23 heures est intervenu. Lors d’un changement à 10h54 heure locale, avec Djokovic menant par un set et 3-2 au quatrième, les joueurs se sont dirigés vers les vestiaires en tant qu’agents de sécurité. a nettoyé la foule, qui était environ cinq fois plus gros que n’importe quel jour précédent et avait passé près d’une heure à aider Berrettini à sortir d’un trou en deux sets.

Pratiquement la même série d’événements s’était déroulée lors d’un match de Djokovic à l’Open d’Australie en février. Tout comme alors, il y avait des hurlements et beaucoup de flâneries vers les sorties mercredi. Mais après environ 15 minutes, les joueurs sont retournés dans un stade vide pour terminer l’affaire de la nuit.

Djokovic a ensuite terminé Berrettini, neuvième tête de série, 6-3, 6-2, 6-7 (5) 7-5, comme un homme désespéré de conserver chaque once d’énergie pour son prochain match.

« Des conditions très difficiles », a déclaré un Djokovic épuisé à la fin.

Maintenant vient la partie la plus difficile. Djokovic détient l’avantage contre Nadal, 29-28, bien que Nadal soit de loin supérieur sur terre battue, avec une fiche de 19-7 qui semble actuellement encore plus imposante. Cela chauffe à Paris, fait cuire la terre battue et fait voler le ballon comme Nadal aime.

« Nous nous connaissons bien », a déclaré Nadal après avoir battu Schwartzman, 10e tête de série, 6-3, 4-6, 6-4, 6-0. « Tout le monde sait que dans ce genre de matchs, tout peut arriver. »

Djokovic a déclaré que jouer Nadal à Roland-Garros ne ressemblait à rien d’autre dans ce sport.

« C’est le plus grand défi que vous puissiez avoir en jouant contre Nadal sur ce terrain », a-t-il déclaré. «Chaque fois que nous nous affrontons, il y a cette tension et cette attente supplémentaires. Les vibrations sont différentes en marchant sur le terrain avec lui.

Et pourtant, en raison de la façon dont les joueurs sont classés dans les tournois du Grand Chelem, strictement selon le classement actuel, le match se déroule en demi-finale, un tour avant que presque tous ceux qui connaissent le sport ne croient que Nadal, le champion en titre, le n ° 3 tête de série et 13 fois vainqueur de cette épreuve, devrait affronter Djokovic, le n°1 mondial.

Mais Nadal a sauté l’Open des États-Unis 2020 en raison d’inquiétudes concernant la pandémie, a perdu en quarts de finale de l’Open d’Australie et a joué un programme limité après ce tournoi, permettant à Daniil Medvedev de s’emparer de la deuxième place au classement mondial.

« C’est une grande différence », a déclaré Nadal mercredi à propos de sa rencontre avec Djokovic en demi-finale au lieu de la finale. « Le vainqueur de ce match doit continuer, et il reste beaucoup de travail à faire pour essayer d’atteindre l’objectif final ici. »

Nadal a dû faire beaucoup de travail mercredi pour s’assurer sa place en demi-finale. Pendant un petit moment, avec un soleil intense de fin d’après-midi rendant les conditions trompeusement éprouvantes, Schwartzman avait Nadal dans les cordes.

Un joueur séduisant qui a tiré le meilleur parti d’un corps d’à peine plus de cinq pieds et demi de haut, Schwartzman est un défenseur de premier ordre. Ce qui lui manque en termes d’effet de levier et de puissance, il le compense en ayant plus de tricks et de spins dans ses cordes que presque n’importe quel autre joueur du circuit. Son lob lifté, qui semble toujours atterrir à quelques centimètres de la ligne de base, est aussi bon que possible.

Il a fait l’une des choses les plus difficiles du sport. Il a battu Nadal sur terre battue à l’Open d’Italie l’année dernière. C’est un joueur extrêmement populaire dans les vestiaires, une figure de fascination parmi ses pairs qui mesurent généralement au moins un demi-pied de plus que lui et qui savent à quel point il peut être difficile à jouer, surtout sur terre battue. Schwartzman est intrépide et il est venu se battre mercredi.

En bas d’un set, il s’est battu pour rester dans le match et a eu une foule de Roland Garros – qui traite Nadal comme un fils adoptif bien-aimé – scandant son nom. Il n’a pas déçu, déchaînant son puissant coup droit, brisant Nadal trois fois dans les deux premiers sets et ébranlant sa confiance. À la fin du deuxième set, Nadal envoyait de faibles revers au milieu du terrain pour que Schwartzman prenne le départ et omettait à plusieurs reprises de ranger les frais généraux qu’il rebondissait généralement sur le terrain.

En fin de compte, cependant, aucune partie du jeu de Schwartzman n’est meilleure que celle de Nadal, à l’exception peut-être de ce lob lifté.

En baisse par 3-4 au troisième set, Nadal a soudain semblé se rappeler où il était et ce qu’il a accompli ici. Il a remporté des victoires au cours des neuf matchs suivants, terminant le match en 2 heures 45 minutes. Dans le dernier set, il a remporté 25 des 30 points.

« À la fin, c’est Rafa et il trouve toujours le chemin », a déclaré Schwartzman.

Une fois Nadal terminé, ce fut au tour de Djokovic de tenir sa part du marché.

Au début, Djokovic était beaucoup plus clinique qu’il ne l’avait été lors de son match de quatrième tour contre un autre Italien, Lorenzo Musetti, qui a remporté les deux premiers sets face à Djokovic.

Avec sans doute le meilleur retour que le jeu ait jamais vu, Djokovic a brisé le service habituellement gênant de Berrettini au début des deux premiers sets et a donné à Berrettini peu de chances de briser le sien.

Djokovic a perdu après avoir mené deux sets à zéro une seule fois dans sa carrière. Mais sans aucune marge d’erreur, Berrettini a trouvé le groove sur son service et Djokovic s’est précipité juste pour mettre le bord de sa raquette sur la balle. Sous pression, Djokovic a raté une chance de servir le bris d’égalité du troisième set. Puis, avec le stade vide et sa colère débordante, Djokovic a battu Berrettini pour l’emporter à peine dans le quatrième, criant comme un homme des cavernes lorsque le dernier tir de Berrettini a touché le milieu du filet.

Djokovic a déjà vu des versions de ce film. En octobre, il est entré en finale de Roland-Garros contre Nadal avec une chance toujours aussi grande face à un joueur qui n’avait jamais perdu le match ultime à Roland-Garros. Il est apparu en forme, et le décalage du tournoi vers l’automne en raison de la pandémie signifiait des conditions de jeu fraîches qui ont amorti les balles, les empêchant de sauter dans la zone de frappe préférée de Nadal.

Encore Nadal a bombardé Djokovic, 6-0, 6-2, 7-5.

Goran Ivanisevic, champion de Wimbledon 2001 et entraîneur de Djokovic, a déclaré que cette défaite avait bouleversé Djokovic, surtout après son disqualification de l’Open des États-Unis en septembre, lorsqu’il a frappé par inadvertance une balle dans la gorge d’un juge de ligne.

La victoire a donné à Nadal son 20e titre du Grand Chelem, le liant à Roger Federer pour le plus grand nombre de l’histoire du football masculin. Djokovic s’est rapproché de deux d’entre eux en février, lorsqu’il a remporté son neuvième championnat de l’Open d’Australie.

Maintenant, lui et Nadal ne rencontrent qu’une place pour la finale de dimanche en jeu, même si cela n’est peut-être pas vraiment le cas. Aucun des deux autres demi-finalistes, Stefanos Tsitsipas et Alexandre Zverev, a remporté un titre du Grand Chelem.

Au moins, le grand match devrait être terminé avec beaucoup de temps avant le couvre-feu. Les chapeaux Panama seront de sortie en force.



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