Carl Nassib de la NFL a brisé une barrière. Les autres suivront-ils ?

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Des messages de félicitations ont inondé les médias sociaux lundi lorsque le joueur de ligne défensive des Raiders de Las Vegas, Carl Nassib, a annoncé sur Instagram qu’il était gay, devenant ainsi le premier joueur actif de la NFL à le faire.

Les maillots et les T-shirts portant son nom étaient les meilleurs vendeurs parmi tous les joueurs de la NFL lundi, selon Fanatics, le partenaire de commerce électronique de la ligue. Des étoiles comme Le porteur de ballon des Giants Saquon Barkley – qui a joué avec Nassib à Penn State – et L’ailier défensif des Cardinals de l’Arizona JJ Watt ont rapidement exprimé leur soutien à Nassib sur Twitter. Des organisations de défense des droits bien connues ont qualifié sa déclaration de monumentale.

« Je pense que les gens vont voir ce que j’ai vu depuis des années, que le sport est beaucoup plus tolérant qu’on ne le croit », a déclaré Cyd Zeigler, co-fondateur de Sports de plein air, un site d’actualités qui couvre les athlètes LGBTQ et les problèmes liés au sport.

Pourtant Nassib dit dans son message qu’il avait « agonisé » sur la décision de rendre publique sa sexualité, après l’avoir gardé pour lui pendant 15 ans. Qu’il soit le seul joueur actif à participer publiquement à l’une des quatre principales ligues sportives masculines américaines suggère la hauteur de la barrière à laquelle les athlètes masculins sont confrontés en reconnaissant ouvertement un genre ou une identité sexuelle qui ne sont pas conformes à ceux-ci. traditionnellement tolérée dans les vestiaires.

D’autres athlètes homosexuels qui ont rendu public leur sexualité ont déclaré qu’ils se sentaient obligés de la supprimer – et peuvent encore malgré les courants de la société qui évoluent vers une plus grande acceptation – pour des raisons simples mais puissamment prohibitives. Dans les vestiaires, sur les terrains et sur les courts, les athlètes masculins apprennent à adopter les normes hétéronormatives de la masculinité.

« Je pense que ce sont les hommes et la culture machiste dans laquelle se pratiquent les sports professionnels, en particulier », qui ont empêché les hommes qui s’identifient comme homosexuels, bisexuels ou queer de sortir, a déclaré Richard Lapchick, directeur de l’Institut pour la diversité et l’éthique à Sport.

Pourtant, certains athlètes masculins se sont aventurés à le faire malgré les inquiétudes concernant leur sécurité et les réactions de leurs coéquipiers et fans. En février 2014, la NBA est devenue la première des quatre grandes ligues sportives américaines à avoir un joueur actif ouvertement gay lorsque Jason Collins, qui s’était manifesté publiquement au printemps précédent, a rejoint les Nets. Il a pris sa retraite de jouer plus tard cette année-là.

Michael Sam, qui avait été une sélection entièrement américaine au cours de sa carrière universitaire en tant qu’ailier défensif au Missouri, a annoncé qu’il était gay des semaines avant la signature de Collins, avant le repêchage de la NFL cette année-là. Les Rams l’ont sélectionné au septième et dernier tour, et un Sam ravi a pleuré et a embrassé son petit ami à la télévision nationale dans l’une des manifestations les plus visibles de la sexualité masculine gay de l’histoire du sport.

Mais les Rams ont coupé Sam avant la fin du camp d’entraînement. Les Cowboys de Dallas ont ensuite signé Sam dans leur équipe d’entraînement, mais il n’a pas joué dans un match de saison régulière. Il a pris sa retraite du football en 2015.

Par intermittence, une poignée d’autres athlètes professionnels masculins notables ont fait des annonces sur leur sexualité au fil des ans seulement après la fin de leur carrière sportive. Mais au milieu de l’année, le flot d’anciens joueurs masculins se révélant publiquement homosexuels s’est accéléré, semblant annoncer un changement dans la culture sportive. Des athlètes comme l’ancien joueur de la NBA John Amaechi (2007) et les joueurs à la retraite de la NFL Wade Davis (2012) et Kwame Harris (2013), ont publiquement annoncé qu’ils étaient homosexuels dans des mémoires, des articles de couverture de magazine et, dans le cas de Harris, dans une interview à CNN.

La Major League Soccer a eu deux joueurs ouvertement homosexuels actifs – Robbie Rogers, qui est sorti en 2013 et Collin Martin, qui l’a fait en 2018.

Dans la Ligue majeure de baseball, Glenn Burke, un voltigeur qui a passé quatre saisons avec les Dodgers de Los Angeles et les Athletics d’Oakland dans les années 1970, est connu comme le premier joueur de l’histoire des ligues majeures de sortir avec ses coéquipiers au cours de sa carrière. Il est sorti publiquement en 1982, trois ans après son dernier match de ligue majeure. Burke, décédé des complications du sida en 1995, a été soutenu par certains coéquipiers mais a été largement discriminé.

L’élan pour que d’autres athlètes homosexuels masculins de la NFL sortent alors qu’ils jouaient encore a peut-être diminué lorsque la carrière de Sam s’est éteinte avant de commencer. L’annonce de Nassib a peut-être été plus facilement acceptée – du moins publiquement – parmi ses pairs, car il est déjà un vétéran fiable.

Nassib a déjà joué cinq saisons dans la NFL et a gardé un profil relativement bas à un poste peu glamour, mais important. Repêché par les Browns de Cleveland, il est apparu dans 73 matchs, commençant dans 37 d’entre eux tout en enregistrant 143 plaqués.

Être qualifié de « distraction » a longtemps été un stigmate attribué aux joueurs qui ont épousé une opinion ou une identité qui se démarquait de leurs coéquipiers, mais il y a un avantage à la renommée croissante de Nassib, a déclaré Zeigler. Sa visibilité pourrait offrir plus de chances de discuter de sujets entourant les athlètes LGBTQ.

« Des tonnes de gens vont en parler au cours des prochains jours, puis à nouveau lorsqu’il se présentera pour son premier match, puis à nouveau lorsqu’il interceptera le ballon et le ramènera pour un touché », a déclaré Zeigler. « Les équipes et les joueurs peuvent gérer quelques caméras supplémentaires. Ce sera ici pendant un certain temps.

Les équipes professionnelles masculines en Amérique ont pris du retard par rapport aux femmes, où les stars LGBTQ dans les sports d’équipe et individuels se sont publiquement identifiées et sont toujours célébrées. Les stars de la WNBA Diana Taurasi, Brittney Griner et Elena Delle Donne font partie des joueuses actuelles de la ligue qui se sont révélées lesbiennes et Layshia Clarendon, qui s’identifie ouvertement comme transgenre et non binaire, est devenu en janvier le premier joueur de la ligue à subir une intervention chirurgicale de haut niveau alors qu’il était actif.

La star du football de l’équipe nationale féminine des États-Unis, Megan Rapinoe, qui est fiancée à Sue Bird de la WNBA, a déclaré après un match de la Coupe du monde féminine en 2019 que «vous ne pouvez pas gagner un championnat sans gays dans votre équipe. La Coupe du monde de cette année-là comprenait plus de trois douzaines de joueurs et d’entraîneurs homosexuels, et l’équipe gagnante des États-Unis comptait au moins un couple parmi ses membres.

Dans l’Ultimate Fighting Championship, la promotion d’arts martiaux mixtes du plus haut calibre, la meilleure combattante de tous les temps, Amanda Nunes, est une lesbienne.

Contrairement aux athlètes masculins LGBTQ, leurs pairs dans les ligues sportives américaines féminines ont été mieux acceptés par le public et par leurs coéquipiers hétérosexuels ces dernières années. Rapinoe et Bird sont parmi les athlètes féminines les plus populaires et les plus commercialisables au monde. Lors du dernier combat de Nunes en mars, elle a amené son bébé et sa fiancée à l’intérieur de l’octogone après avoir vaincu son adversaire.

Selon Taylor Carr, chef de cabinet chez Athlete Ally, une organisation de défense des athlètes LGBTQ, cela pourrait être dû à un plus grand sens de la camaraderie dans le sport féminin provoqué par d’autres luttes sociales collectives. Les athlètes féminines se sont battues pendant des décennies pour un salaire égal, et la WNBA a joué un rôle de premier plan dans de nombreuses causes de justice sociale, y compris une campagne réussie des joueurs d’Atlanta Dream pour évincer la propriétaire de l’équipe, l’ancienne sénatrice républicaine Kelly Loeffler de Géorgie, après s’être opposée aux Black Lives. Le mouvement de la matière que les équipes de la ligue soutenaient.

« Quand vous avez toutes ces personnes dans l’athlétisme féminin qui envoient des signaux très clairs sur ce qu’elles croient, cela vous donne l’impression que » j’ai la capacité de concourir et de vivre comme moi-même «  », a déclaré Carr. ‘ »Je ne suis pas seulement un athlète, je peux apporter tout mon être sur le terrain. »

Il y a des signes d’acceptation croissante par les Américains des personnes LGBTQ, un changement culturel qui pourrait encourager d’autres athlètes masculins gais, bisexuels et queer à sortir publiquement. Soixante-dix pour cent des personnes interrogées dans un sondage Gallup réalisé cette année ont déclaré qu’elles soutenaient le mariage homosexuel, un bond de 10 pour cent par rapport à 2015, lorsque la Cour suprême a statué que tous les États doivent reconnaître ces unions. Près de 6 % des personnes interrogées dans un sondage Gallup de 2020 se sont identifiées comme LGBTQ, un bond de 1 % par rapport à 2017.

Il faudra peut-être plus de temps pour que ce changement radical érode les attitudes homophobes dans les ligues sportives masculines, en particulier les joueurs de la NFL ont déjà fait face à des réactions offensantes pour des commentaires offensants, certains immédiatement après qu’un athlète de haut niveau s’est identifié publiquement comme gay.

L’ancien receveur des Dolphins de Miami, Mike Wallace, a posté sur Twitter après l’annonce de Collins en 2013 qu’il ne comprenait pas pourquoi avec « toutes ces belles femmes du monde et les gars veulent jouer avec d’autres gars ». Wallace s’est ensuite excusé et supprimé le message.

Le porteur de ballon de San Francisco Garrison Hearst s’est excusé en 2002 pour avoir utilisé une insulte et avoir dit qu’il ne voudrait pas d’un joueur gay comme coéquipier après le joueur à la retraite des Vikings du Minnesota Esera Tuaolo est sorti publiquement comme gay cette année-là. Le commentaire de Hearst a suscité des excuses publiques de la part des propriétaires de l’équipe des 49ers et de l’entraîneur-chef de l’époque, Steve Mariucci, mais aucune pénalité de la ligue.

Pour sa part, la NFL a fait des efforts pour soutenir publiquement l’inclusivité LGBTQ. La ligue a parrainé un char lors des défilés de la fierté de New York en 2018 et 2019, a participé à des efforts promotionnels pendant le mois de la fierté en juin, comme la modification des avatars officiels des médias sociaux pour inclure des arcs-en-ciel, et a soutenu le projet You Can Play, qui fournit des ressources pour encourager l’inclusion dans sport de la jeunesse.

Troy Vincent, vice-président exécutif des opérations football, a écrit un essai l’année dernière dans laquelle il a fait valoir que la NFL était prête à accueillir son premier joueur ouvertement gay. Les comptes de médias sociaux officiels de la ligue, y compris les Raiders, ont répondu à la vidéo de Nassib avec des icônes de cœur.

Lapchick, qui a étudié le genre et les pratiques d’embauche dans les grandes ligues sportives pendant plus de 25 ans, a noté l’évolution du paysage culturel du football. « Si vous m’aviez dit il y a cinq ans que la NFL et les équipes individuelles utiliseraient des cœurs dans leurs communications, je ne l’aurais pas deviné », a-t-il déclaré. « Surtout parmi les hommes, il y avait une peur de sortir, et il a brisé cette peur. Je pense que la réaction montrera aux autres joueurs de la NFL qu’ils peuvent le faire aussi. »

André Das et Jacques Wagner rapports contribués.



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