Buzzer-Beater de Gonzaga un rappel du Hoopla qui manque

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INDIANAPOLIS – Lorsque la prière de Jalen Suggs se faisant passer pour un soulèvement de 40 pieds s’est embrassé sur le verre et a traversé le filet alors que la sonnerie retentissait tard samedi soir, tout ce qu’il pouvait penser à faire était d’imiter ses héros de basket-ball, Kobe Bryant et Dwyane Wade.

Alors Suggs a sprinté à travers le court, a sauté sur l’une des tables près de la ligne de touche et a jeté ses bras en l’air triomphalement. Le tir, le poignard à la fin des heures supplémentaires qui a finalement vaincu l’UCLA, a instantanément mis à jour les banques de mémoire pour le contexte: Kris Jenkins, Gordon Hayward (qui a été privé d’un rebond indulgent), Christian Laettner et Ulysses S. Reed (regardez celui-là, les enfants) – tous les coups de cœur des matchs épiques du tournoi masculin de la NCAA.

Pourtant, c’est la saison jouée pendant une pandémie, avec ses perturbations et restrictions qui l’accompagnent, et il était pratiquement impossible de ne pas la voir à travers ce prisme.

C’est particulièrement le cas si vous étiez à l’intérieur du Lucas Oil Stadium, le stade de football caverneux qui, en temps normal, serait rempli de plus de 75 000 fans.

Au lieu de cela, l’une des concessions pour organiser le tournoi, qui vaut près de 850 millions de dollars en droits de télévision pour la NCAA et qui se joue dans son intégralité dans l’Indiana, était qu’il y aurait des restrictions de participation. Et donc le stade a été divisé en deux avec un rideau géant – Miley Cyrus a joué de l’autre côté entre les demi-finales – et lorsque le dernier buzzer a retenti, il y avait 8 131 fans – environ autant qu’il y avait de découpes en carton – qui ont témoigné.

« De toute évidence, le stade aurait éclaté », a déclaré dimanche le gardien de Gonzaga Joel Ayayi, reconnaissant que désormais lui et ses coéquipiers sont habitués à l’atmosphère tamisée. «Cela aurait été vraiment bruyant. Je pense que cela aurait apporté ce moment encore plus fou. La réalité est que ce n’était pas le cas.

Il y avait un frisson viscéral sur le moment, bien sûr, mais la distance entre les fans et la cour servait comme une sorte de fossé auditif, étouffant plutôt qu’amplifiant l’expérience. Les autres accessoires habituels – groupes et cheerleaders – étaient également absents.

C’était un rappel que quelle que soit la quantité de bruit fabriqué dans une émission télévisée, la proximité compte. La foule, ce sont les touches de la palette d’un peintre qui donnent vie aux moments sportifs.

Si Le match 7 de Kawhi Leonard pour les Raptors de Toronto en 2019 qui a rebondi une, deux, trois, quatre fois sur la jante – alors qu’une arène bondée (et tout le Canada) retenait son souffle, figée sur place – était tombée dans la bulle de la NBA, aurait-elle eu la même résonance?

Que diriez-vous de Tiger Woods égoutter une puce dimanche après-midi dans la lumière tamisée du Masters? Ou les Yankees mettent des hommes sur la base pour un rassemblement fin octobre dans le Bronx? Le lendemain du jour où les Cubs de Chicago ont remporté leur première série mondiale en 108 ans avec une victoire dans le septième match à Cleveland, un chauffeur de taxi m’a dit qu’il était difficile de suivre à la radio: la foule était si uniformément divisée, il y avait un rugissement à chaque grand moment – mais rien de tel que lorsque Rajai Davis a ceinturé un coup de circuit dramatique.

Diminué pour ce tournoi, cependant, ce n’est pas seulement le tableau, mais les voix qui animent les moments.

La dernière fois que le Final Four s’est tenu à Indianapolis, la NCAA a émis plus de 2 000 informations d’identification des médias. Cette année, il y a une fraction de cela avec de la place pour seulement environ 20 journalistes qui sont postés derrière le panier où Suggs a commencé son sprint en amont. Il y en a d’autres le long d’une ligne de radio au niveau du hall, et plus encore dans une salle de presse auxiliaire dans la partie supérieure du stade.

Les vestiaires sont fermés, bien sûr, et les séances d’entretiens par vidéoconférence après les matchs sont réservées à l’entraîneur et à un joueur de chaque équipe. Une scène poignante du dernier Final Four – Samir Doughty d’Auburn assis à son casier, répondant à chaque question avec le sang-froid d’un vétéran sur la faute de dernière seconde qu’il a commise qui a aidé Virginie à se qualifier pour le match pour le titre – ne serait pas vue cette année. .

Tard samedi soir, l’exaltation à Suggs et l’épuisement de Johnny Juzang, qui avait porté l’UCLA au bord d’un bouleversement monumental, ont pénétré à travers l’écran. Mais il manquait des perspectives qui seraient normalement glanées dans chaque vestiaire. Le point de vue de Corey Kispert, qui a encaissé le ballon et qui suivait le jeu, ou de Drew Timme alors qu’il se tenait sous le panier pour suivre le vol du ballon. Ou la réaction de David Singleton de l’UCLA alors qu’il se plantait – bras baguette en l’air – sur le chemin de Suggs.

Ce ne sont cependant que les compromis qui définissent ce tournoi.

En temps normal, les 16 équipes qui survivent au premier week-end du tournoi retournent sur le campus et profitent de l’attention de leurs fans pendant quelques jours avant de s’envoler pour le site suivant. Pour les équipes chanceuses qui atteignent le Final Four, l’exercice est répété.

Cette année, il n’y a pas de telles distractions, agréables ou non. Les joueurs sont seuls les uns avec les autres – ne voyant même leurs parents qu’avec des rangées de sièges d’arène vides ou des fenêtres du hall de l’hôtel entre eux.

Lorsque Suggs est descendu de la table et que Gonzaga a fini de célébrer, les Zags remontèrent le tunnel jusqu’à leur vestiaire. Les 34 membres de leur groupe de voyage sont rentrés à leur hôtel, se sont réunis pour un repas de fin de soirée et ont fait de leur mieux pour détourner leur attention d’un combat de poids lourds vers le prochain – le match pour le titre de lundi soir contre Baylor.

Un match entre les deux meilleures équipes de basket-ball universitaire, dont aucune n’a remporté de titre, promet de restituer des souvenirs impérissables. Cette année, cependant, ils devront simplement être à distance.

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