Brooks Koepka revient dans la ronde d’ouverture du championnat de la PGA

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ÎLE DE KIAWAH, SC – Brooks Koepka portait jeudi un chapeau qui semblait avoir été assemblé avec une hâte imprudente. Et peut-être dans le noir aussi.

Mais le chapeau est peut-être le meilleur signe que l’ancien Koepka, obstinément provocant, était de retour. Se pavanant sur l’intimidant Ocean Course à Kiawah Island lors de la première manche du championnat PGA, il a tiré sur une casquette qui exigeait de l’attention.

Quand il a suscité des regards, Koepka a répondu avec un regard noir qui a dit: « Que regardez-vous? »

L’air de confiance rebelle semblait aider. Pendant que le parcours océanique balayé par le vent a déprécié une grande partie du terrain – Bryson DeChambeau l’a qualifié de «terrain de golf le plus difficile que j’ai joué» – Koepka a fait une course vers le haut du classement avec six birdies qui compensent quelques trébuchements pour huitièmes de finale qui l’avait eu au début à la recherche de son cinquième championnat majeur.

Corey Conners était le leader du premier tour après un score de cinq sous la normale 67.

Par la suite, Koepka était dans la forme brusque de ses jours de gloire pas trop lointains quand il a reniflé qu’il était plus facile de gagner des championnats majeurs parce que plus de la moitié du peloton craquerait sous la pression.

«J’adore quand c’est difficile, je pense que c’est pour ça que je fais si bien dans les majors», a-t-il déclaré jeudi. «Je sais juste que mentalement je peux le moudre.»

Lorsqu’on lui a demandé si l’impressionnante ronde de jeudi allait renouveler sa confiance, il a regardé son interlocuteur avec désapprobation.

«Je sentais que j’avais déjà confiance en moi», a déclaré Koepka.

Bravado ne signifie pas que Koepka redeviendra le golfeur puissant et constant qui a remporté quatre championnats majeurs en 26 mois de 2017 à 2019. Il a subi de multiples blessures depuis 2017: un tendon du poignet déchiré, une tension au genou, un labrum déchiré et une rotule luxée. il y a quelques mois à peine. Et le mois dernier, il a raté la coupe au Masters.

Mais dans son comportement d’après-ronde jeudi et dans la façon dont il aboyait des phrases, Koepka semblait rajeuni, même s’il essayait juste de se convaincre qu’il était sur la piste du retour.

«C’est un majeur, je vais me présenter», a-t-il déclaré. «Je suis prêt à jouer.»

Koepka était plus que juste parler; son jeu de golf était assez bon aussi. Après plus d’un an de jeu inégal et de chute du n ° 1 au 13e, Koepka a riposté.

Quand il a doublé son trou d’ouverture, le 10e, il a contre-frappé avec le premier de ses six birdies au 11e trou. Il a fait de même après un bogey bâclé au 15e trou. Quand il a renversé un drive errant du long cortège de tentes d’accueil à gauche du 18e fairway, son cadet, Ricky Elliott, a remarqué que Koepka avait par inadvertance déplacé sa balle dans sa position en frappant le pilote du tee.

« Il revient juste en arrière, mais je l’ai déplacé vers le haut et j’ai commencé à frapper un peu mieux la balle avec le pilote », a déclaré Koepka, qui a réussi trois des sept trous suivants.

Certains joueurs découragent ou interdisent à leurs cadets de leur donner des conseils de swing, mais Koepka s’en fiche.

«Il peut me dire à peu près n’importe quoi», a déclaré Koepka à propos d’Elliott. «Rien de ce que quiconque dit ne va me blesser.»

Cela pourrait expliquer sa volonté de porter, pour le golf, un chapeau non conventionnel avec des panneaux asymétriques multicolores et des coutures agressives.

Alors que Koepka montait au classement, d’autres joueurs de haut niveau se dirigeaient dans la direction opposée. Rory McIlroy a joué ses neuf premiers par paire, mais quatre bogeys et un seul birdie ont déraillé son neuf arrière et ont mené à un trois sur la normale 75. McIlroy, qui a remporté le championnat de la PGA 2012 sur l’île de Kiawah, a bogeyé trois des quatre par 5s, ce qui est loin d’être habituel pour le joueur de longue date McIlroy. Il a eu du mal à garder sa balle sur le fairway et a été forcé de tirer des tirs capricieux depuis les buissons noueux et les zones de déchets sablonneux qui bordent chaque trou. Un trois putt a causé un autre bogey sur le cinquième trou par 3.

Égaliser McIlroy à trois au-dessus de la normale était un autre favori d’avant-tournoi, Justin Thomas.

Thomas a fréquemment chassé les mauvais coups qui ont atterri dans le sable de l’Ocean Course. Sur le 18e trou perfide, son coup de départ a sauté dans une zone de déchets et sa récupération à partir de là n’a parcouru que 67 mètres et a giclé dans une végétation à hauteur des genoux le long du trou. Thomas a avancé son prochain coup d’environ 90 pieds. Du rugueux, il a finalement trouvé le green avec son cinquième tir et a coulé un putt de trois pieds pour un double bogey.

DeChambeau a conclu sa ronde à égalité, après avoir fait le virage à deux, mais par la suite, il a semblé perturbé par les défis du Ocean Course.

«Le vent vient de me frapper les fesses, cela vous enlève beaucoup», a déclaré DeChambeau. «Il y a du vent et vous vous tenez sur un putt de quatre pieds. Le vent souffle très fort et vous pensez qu’il va se briser. Lorsque le vent s’arrête, il ne se brise pas. C’est juste une chose vraiment difficile que vous devez contrôler là-bas.

Il fit une pause.

«Ce terrain de golf vous enlève», a-t-il dit, ajoutant: «C’est un fait direct pour moi. Cela demande beaucoup d’énergie. »

À égalité pour la deuxième place avec Koepka étaient: Keegan Bradley, Cam Davis, Viktor Hovland, Aaron Wise et Sam Horsfield. Bradley, qui a terminé troisième au championnat PGA 2012, a canalisé les bonnes vibrations d’il y a neuf ans avec quatre birdies et un seul bogey. Il a admis que le score de jeudi prouvait que l’Ocean Course convenait à son jeu.

Bien que Bradley ait accroché son coup de départ sur le diable 18e trou, où il a atterri dans les énormes tentes d’accueil à gauche du fairway, à partir desquelles il a obtenu une chute gratuite et a fait un par de fermeture. Avec l’océan Atlantique et plusieurs bunkers sévères à la droite des joueurs sur le trou, Bradley a prédit que si le vent continuait à souffler, les tentes d’accueil seraient parsemées d’une multitude de coups de départ.

«Je n’essayais en aucun cas de le frapper là-dedans», a déclaré Bradley. Mais il a concédé que les tentes étaient une meilleure option que d’aller de l’autre côté du fairway avec un tir raté.

«Je me sens mal pour tous ces gens là-bas», a déclaré Bradley. «Ils feraient mieux de porter leur casque aujourd’hui. Ils vont les renvoyer là-dedans toute la journée.

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