British Open se dirige vers une finition furieuse avec des étoiles serrées au sommet

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SANDWICH, Angleterre – Collin Morikawa et Jordan Spieth avaient beaucoup en commun alors que le troisième tour du British Open s’est terminé samedi dans le genre de brise douce et de lumière dorée en début de soirée plus associée à Augusta National qu’au bord de mer anglais.

Morikawa et Spieth sont des stars du golf américaines précoces et réfléchies dans la vingtaine qui ont prouvé qu’elles pouvaient remporter un championnat majeur. Tous deux sont toujours à la poursuite de Louis Oosthuizen, le Sud-Africain aux manières douces qui reste en tête mais à peine en charge de ce majeur avec un seul tour à jouer au Royal St. George’s.

Oosthuizen est 12 sous le pair. Morikawa, qui était jumelé avec lui samedi, est à un coup de moins de 11 points. Spieth est troisième à neuf sous.

Mais bien que Morikawa et Spieth soient dans des positions similaires, ils ont terminé leur parcours dans des humeurs très différentes.

Alors que Spieth a raté les deux derniers trous, ratant un putt de deux pieds le 18, Morikawa est resté imperturbable après un départ chancelant, se plaçant à plusieurs reprises dans des endroits prometteurs avec son jeu de fer scintillant.

Alors que Spieth est parti après son 69, refusant de parler aux journalistes rassemblés, Morikawa a patiemment et méthodiquement fait ses rondes après son 68. Tente par tente, il a parlé avec les principaux diffuseurs de l’Open puis, les bras croisés, s’est dirigé vers la clôture , dans cette pandémie, le reste des médias d’information est tenu à distance de microphone.

« Parfois, vous avez juste besoin de trouver cet élan », a-t-il déclaré à propos de son après-midi mouvementé. « J’espère que vous le trouverez sur le premier trou, mais parfois cela prend quelques trous, et vous devez vraiment creuser profondément et simplement vous battre à travers. »

Comme d’habitude, Morikawa, 24 ans, a parlé comme un vétéran, mais il reste un nouveau venu au British Open et a une chance de devenir le premier homme à remporter ce tournoi lors de sa première apparition depuis que l’Américain Ben Curtis a gagné au Royal St. George’s en 2003.

Après avoir joué avec Oosthuizen pour la première fois samedi, Morikawa sera de retour dans le duo final avec lui dimanche avec la cruche bordeaux en jeu.

Morikawa y voit-il un duel ?

« Ce cours peut produire de faibles scores », a-t-il déclaré. « Nous l’avons déjà vu. Donc je ne compterais personne. Je ne vais pas le considérer comme un tête-à-tête. Je veux sortir et essayer de faire des birdies autant de trous que possible et voir ce qui se passe. Je ne peux que me contrôler. Tu sais, tout le monde dit ça, mais c’est la vérité. J’espère que je ferai de mon mieux et que je jouerai vraiment bien.

D’autres joueurs de haute qualité restent à distance de frappe. Jon Rahm, l’Espagnol barbu qui a remporté l’US Open à Torrey Pines le mois dernier, est à cinq coups de l’avance à sept coups et a depuis longtemps une affinité pour le golf links. Corey Conners du Canada et Scottie Scheffler des États-Unis sont à égalité au quatrième rang à huit sous.

Mais Oosthuizen et Morikawa seront à nouveau côte à côte dimanche. Les deux visent leur deuxième championnat majeur, et Oosthuizen, 38 ans, vise un peu plus longtemps.

Morikawa a remporté le championnat de la PGA en 2020, un peu plus d’un an après avoir terminé sa carrière universitaire à l’Université de Californie à Berkeley.

Oosthuizen a remporté le British Open en 2010 à St. Andrews, le célèbre parcours écossais qui définit les links de golf pour beaucoup. Oosthuizen, qui avait raté le cut dans sept de ses huit premiers tournois majeurs et était classé 54e au monde, a pris une avance de cinq coups au deuxième tour et a étonnamment tenu bon pour gagner par sept coups.

Ce fut une performance époustouflante, et il est resté l’un des golfeurs les plus fins et les plus fluides au monde, terminant six fois deuxième dans des championnats majeurs. Maintenant, il est de retour à bout portant après avoir terminé deuxième à égalité au championnat de la PGA de cette année et deuxième à l’US Open de cette année.

L’obstacle mental demeure, et il faut se demander s’il s’agit d’un blocage mental à ce stade.

« Vous savez, terminer deuxième n’est pas génial, alors je vais jouer de tout mon cœur demain », a déclaré Oosthuizen. «Je pense que nous sommes tous humains de penser à soulever le trophée, et cela va être dans votre esprit. Mais je pense que vous avez juste besoin de le savoir et comment le gérer. Une fois sur le terrain de golf, tout est golf. Vous devez croire que vous pouvez également soulever le trophée. »

Il a joué avec une détermination considérable samedi, commençant le tour avec une avance de deux coups sur Morikawa et en conservant au moins une part tout au long du tour malgré les premiers gains de Spieth.

Oosthuizen était à 13 sous après 10 trous, mais a ensuite bogué le 11e par-3 et le 13e par-4 et ne pouvait repartir qu’avec un par sur le 14e par-5, ce qui ressemblait à un autre coup perdu compte tenu de la vulnérabilité du 14e aux birdies tout au long du tour.

Il était à ce moment-là à égalité à trois pour la tête avec Spieth et Morikawa à 11 sous la normale et semblait se diriger vers plus de problèmes lorsqu’il a frappé un tir d’approche sur 15 dans le rough avec un fer 5. Mais il a pu récupérer et faire un putt de 15 pieds pour sauver le par, puis a réussi un birdie au 16e par-3 et a terminé le tour de manière plus convaincante.

Oosthuizen a déclaré qu’il aurait dû frapper un fer 6 au lieu d’un fer 5 sur 15.

« C’était le mauvais club », a déclaré Oosthuizen. « Je déteste prendre de mauvaises décisions. Cela ne me dérange pas de frapper de mauvais coups, mais les mauvaises décisions sont quelque chose que j’ai le contrôle. J’étais un peu contrarié là-bas, mais je me suis vite ressaisi et j’ai fait un grand va et vient.

Spieth a également fait beaucoup de brouillage de qualité samedi alors qu’il jouait avec Dylan Frittelli, un Sud-Africain qui était autrefois le coéquipier de Spieth à l’Université du Texas.

Spieth a improvisé à plusieurs reprises des solutions à partir de positions rugueuses et maladroites. Il avait un bon rythme au début du tour ainsi qu’un putter chaud, faisant des birdies sur 2, 4, 6, 7 et 10 pour arriver à 12 sous avant de retomber, fermant les yeux d’angoisse après avoir échoué à trouer son putt court. 18.

Le bon côté est qu’il est de retour en lice au British Open, où il a gagné dans un temps plus familier du British Open – pluie et rafales de vent – ​​au Royal Birkdale en 2017.

C’était le troisième championnat majeur de Spieth, et après un marasme prolongé, il a retravaillé son swing et a repris confiance en lui à 27 ans.

Dimanche, avec plus de soleil au rendez-vous, la pression va à nouveau monter.

On a demandé à Morikawa s’il s’agirait de savoir quel nerf a craqué en premier.

« Je dirais simplement que c’est qui est prêt pour le moment », a-t-il déclaré. « C’est une opportunité pour moi de sortir et, espérons-le, de faire un bon score et de jouer un très bon golf dans un championnat majeur, un majeur auquel je n’ai jamais joué, donc c’est ce qui est excitant. »

Oosthuizen a le plus d’expérience parmi les trois premiers du classement, mais aussi le plus de tissus cicatriciels.

« Il a vécu cela plusieurs fois », a déclaré Morikawa à propos de la pression de la ronde finale. «Je l’ai vécu, je me crois, assez. Ce n’est donc pas qui craque. C’est qui va saisir cette opportunité.

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