Bobby Unser, triple vainqueur de l’Indy 500 du Racing Clan, décède à 87 ans

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Bobby Unser, trois fois vainqueur de l’Indianapolis 500, un recordman au Pikes Peak International Hill Climb et une figure de renom dans une famille de course automobile qui remonte aux années 1920, est décédé dimanche à son domicile à Albuquerque, NM Il avait 87 ans.

Son épouse, Lisa Unser, a confirmé le décès.

Bobby, son jeune frère Al et Al Jr., connu sous le nom de Little Al, ont remporté neuf victoires dans l’Indy 500, et Bobby l’a remporté en trois décennies différentes. Il a remporté la course aux points pour le championnat des États-Unis Auto Club en 1968 et 1974.

Unser a vaincu la peur des hauteurs pour capturer le Ascension de Pikes Peak un record de 13 fois, la course contre la montre sur une route de gravier serpentant à travers plus de 150 virages sans garde-corps surplombant des chutes allant jusqu’à 1000 pieds. Le précédent record de Pikes Peak de neuf victoires avait été détenu par son oncle Louis.

Tout en perpétuant une tradition familiale, Bobby et À M. conduit pour différentes équipes.

«C’était difficile d’être une famille et pourtant faire ce que nous faisions parce que nous sommes devenus une sorte de célébrité ensemble», a déclaré Bobby au centre Henry Ford Collecting Innovation Today à Dearborn, Michigan, en 2009. Mais «Al et moi ne l’avons pas fait. se battre », dit-il. «Nous étions les amis les plus proches.»

Bobby Unser était un coureur très chargé dont les souvenirs dans son ranch de Chama, NM, comprenaient un volant tordu du moment où sa voiture a glissé sous un garde-corps lors d’une course de Phoenix, le décapitant presque. Ses jambes ont été cassées tant de fois, il a perdu le compte.

Il a développé de nombreuses innovations en matière de voitures de course, remontant aux années 1950, lorsqu’il s’est joint à son père, Jerry, un coureur occasionnel et constructeur de voitures, pour mélanger des coques de noix avec du caoutchouc pour fabriquer des pneus qui épouseraient la route de Pikes Peak.

Plus d’une douzaine d’Unsers ont fait partie de la scène automobile américaine. Al Unser a remporté quatre fois l’Indy 500 et Al Jr. l’a remporté deux fois. Le fils de Bobby, Robby, a égalé l’oncle Louis en remportant neuf fois à Pikes Peak.

Mais l’Indy 500 a provoqué une tragédie pour la famille Unser. L’oncle de Bobby, Joe, a été tué lors d’une course d’entraînement sur une autoroute avant la course de 1929. Son frère aîné Jerry Jr., qui a survécu à un accident de voiture multiple qui a projeté sa voiture au-dessus d’un mur dans l’Indy 500 de 1958, a été tué dans un accident de feu alors qu’il s’entraînait pour la course de 1959.

Né à l’ombre de Pikes Peak, Bobby Unser a grandi à Albuquerque, où son père possédait un garage et une station-service le long de la route 66. Dans sa jeunesse, il a rejoint les jumeaux Unser plus âgés, Jerry Jr. et Louis, et le plus jeune frère, Al, en reconstruisant un pick-up modèle A rouillé.

Bobby est devenu déterminé à courir professionnellement et il a jeté son dévolu sur Pikes Peak.

«Mon oncle ne m’a pas aidé à aller à Pikes Peak», a-t-il dit une fois au Miami Herald. «Il a essayé de garder les quatre garçons loin de là parce qu’il était le roi de la montagne. J’ai juré quand j’avais 16 ou 17 ans qu’un jour je serais le roi de la montagne.

«Je n’avais aucun talent naturel quand j’étais jeune», a-t-il déclaré à Sports Illustrated. « Mais je l’ai fait par pure entêtement. »

Unser a gagné à Pikes Peak pour la première fois en 1956 et a remporté la course chaque année de 1958 à 1963, conduisant dans la catégorie des roues ouvertes. Il a gagné pour la dernière fois en 1986, au volant d’une voiture de rallye Audi.

Il a fait ses débuts à Indianapolis 500 en 1963, mais s’est écrasé au troisième tour. L’année suivante, il n’a bouclé qu’un seul tour avant d’être englouti dans une épave multicar.

Unser a gagné pour la première fois en 1968, au volant d’un Eagle-Offenhauser à moteur à pistons turbocompressé tandis que trois voitures à moteur à turbine appartenant à Andy Granatelli ne réussissaient pas à terminer. Il a remporté le 500 à nouveau en 1975, lorsque la pluie a raccourci la course à 435 milles.

Unser a battu Mario Andretti de 5,3 secondes lors de la course de 1981, mais le lendemain, les officiels ont donné la victoire à Andretti après avoir pénalisé Unser d’un tour pour avoir dépassé illégalement plusieurs voitures sous caution. S’ils avaient imposé la pénalité pendant la course, Unser aurait peut-être rattrapé le tour et gagné quand même, puisqu’il avait la voiture la plus rapide cette saison. Un jury d’appel a réintégré Unser comme vainqueur plus de quatre mois plus tard, mais a infligé une amende à son équipe faisant partie de la bourse gagnante.

Robert William Unser est né à Colorado Springs le 20 février 1934. Il a commencé sa carrière de pilote au Speedway Park d’Albuquerque à l’adolescence, conduisant des stock-cars modifiés. Il a pris la montée vers le sommet de 14 110 pieds de haut de Pikes Peak, même si, comme il l’a dit au centre Henry Ford, «la plus grande peur que j’ai toujours eue, depuis que j’étais vraiment jeune», c’était les hauteurs.

Il a gagné en confiance en conduisant des voitures particulières le long de la route, et «ensuite j’ai formé mes yeux à ne jamais regarder en bas, à toujours regarder la route, à regarder la montagne.»

Le désastre le plus proche d’Unser est peut-être venu en décembre 1996 lors d’une sortie en motoneige avec un ami dans les Rocheuses, à la frontière entre le Nouveau-Mexique et le Colorado, alors qu’ils ont failli mourir de froid dans une tempête de neige. Unser a été reconnu coupable par un tribunal fédéral d’avoir conduit illégalement une motoneige dans une région sauvage nationale et a été condamné à une amende de 75 $.

En plus de sa femme, il laisse dans le deuil son fils Bobby Jr. et sa fille Cindy de son mariage avec sa première femme, Barbara; son fils Robby et sa fille Jeri de son mariage avec sa seconde épouse, Norma; son frère Al Sr .; et quatre petits-enfants.

Unser était un commentateur TV couleur pour les courses automobiles pendant et après sa carrière de course, diffusant pour CBS, NBC et ABC.

Au milieu des années 70, réfléchissant à son héritage envisagé, Unser a déclaré que « les gens sauront que Bobby Unser représente le désir. »

Il a ajouté: «Si je pouvais faire en sorte que mon corps rattrape ma tête, je courrais encore aujourd’hui.»

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