Bob Baffert poursuit les responsables de la course de New York pour une interdiction «impulsive»

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Bob Baffert, l’entraîneur du vainqueur du Kentucky Derby, Medina Spirit, a poursuivi lundi la New York Racing Association pour lui avoir interdit de concourir sur les trois pistes qu’elle exploite, affirmant dans un affidavit que « me mettrait effectivement en faillite dans l’État de New York. »

L’association a interdit à Baffert d’entrer dans les chevaux ou de les garder sur les hippodromes de Belmont, Saratoga et Aqueduct après que le test de dépistage de drogue post-Derby de Medina Spirit ait été positif pour la bétaméthasone, un corticostéroïde qui est injecté dans les articulations pour réduire la douleur et l’enflure.

Dans une plainte déposée devant un tribunal fédéral de Brooklyn, Baffert a déclaré que la suspension était inconstitutionnelle et qu’il souhaitait qu’elle soit levée afin que les chevaux de sa grange surpuissante puissent participer à des courses lucratives et prestigieuses à Saratoga cet été et à Belmont à l’automne.

« La décision impulsive de la NYRA de priver Baffert de son gagne-pain professionnel dans l’État de New York est une décision qu’elle n’avait aucune autorité légale à prendre », a déclaré la plainte.

Ni Baffert ni son avocat, W. Craig Robertson III, n’ont retourné les appels à la recherche de commentaires.

Medina Spirit, le poulain de Baffert, risque d’être disqualifié du Derby – et le propriétaire du cheval risque la perte d’un contrôle de première place de plus de 1,8 million de dollars – après que deux tests après sa victoire aient été positifs pour l’anti-inflammatoire.

Après avoir émis diverses théories – y compris la contamination, un complot le visant et « annuler la culture » – Baffert a reconnu qu’il était responsable : il a dit avoir traité Medina Spirit avec la pommade antifongique Otomax sans savoir qu’elle contenait de la bétaméthasone.

La NYRA a exclu Baffert de ses pistes le 17 mai. Après que le deuxième test de Medina Spirit soit revenu positif le 2 juin, Churchill Downs l’a suspendu pendant deux ans, dont le Derby en 2022 et 2023.

« La NYRA a pris cette mesure pour protéger l’intégrité du sport pour nos fans, le public des paris et les participants aux courses », a déclaré lundi Pat McKenna, porte-parole de l’association. « En décidant de suspendre temporairement M. Baffert, la NYRA a pris en compte le fait que d’autres chevaux entraînés par M. Baffert ont échoué à des tests de dépistage de drogue dans un passé récent, ce qui a entraîné l’imposition de sanctions à son encontre par les régulateurs des courses de pur-sang du Kentucky, Californie et Arkansas.

Au moins cinq des chevaux de Baffert ont échoué à des tests de dépistage de drogue en un peu plus d’un an, et il a subi 30 échecs de tests au cours de sa carrière.

Pourtant, une éventuelle disqualification est dans des mois et destinée à être bloquée devant les tribunaux pendant des années. Tout d’abord, les officiels de la course tiendront une audience et rendront une décision. S’ils disqualifient Medina Spirit et suspendent ou infligent une amende à Baffert, il pourrait faire appel devant la commission plénière. Si la décision défavorable n’est toujours pas renversée, il pourra exercer un recours devant un tribunal civil.

En 1968, la victoire de Derby de Dancer’s Image a été remportée après qu’un test de dépistage de drogue ait révélé la présence d’un anti-inflammatoire interdit. Il a fallu quatre ans avant que Dancer’s Image soit irrévocablement disqualifié.

Les retombées de l’échec du test et des querelles juridiques semblent entraver les activités de Baffert. L’un de ses propriétaires les plus fidèles, Spendthrift Farm, a déplacé six de ses chevaux de la grange de Baffert. L’année dernière, il a entraîné son poulain Authentic à une victoire au Derby 2020.

Trois autres chevaux anciennement entraînés par Baffert ont été laissés dans le Kentucky aux soins de Rodolphe Brisset par leurs propriétaires.

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