Blazers’ Billups Hire attire l’attention sur l’accusation d’agression sexuelle

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Lors d’une conférence de presse mardi, le cadre supérieur du basket-ball des Portland Trail Blazers a esquivé ou détourné des questions sur une accusation d’agression sexuelle contre Chauncey Billups en 1997, qu’il annonçait comme le nouvel entraîneur-chef de l’équipe. Un responsable des relations publiques de Portland a complètement coupé un questionneur, et l’exécutif, Neil Olshey, n’a pas voulu développer une enquête indépendante sur l’incident qu’il a dit que l’équipe avait commandé.

L’embauche de Billups a suscité des critiques tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la base de fans de Portland en raison de l’accusation, qui a été portée pendant la saison recrue 1997-98 de Billups en tant que joueur avec les Boston Celtics.

Olshey, le président des opérations de basket-ball des Blazers, a présenté Billups mardi et a déclaré qu’il avait « réussi dans tout ce qu’il a fait dans sa vie, sur et en dehors du terrain ».

Il a également déclaré que les Blazers « ont pris les allégations très au sérieux » et que « d’autres organisations de la NBA, des partenaires commerciaux, des réseaux de télévision, des réseaux régionaux ont tous offert avec enthousiasme dans le passé et le présent à Chauncey des postes de haut niveau au sein de leurs organisations ». Billups termine actuellement sa première saison en tant qu’entraîneur adjoint avec les Clippers de Los Angeles, qui sont en finale de la Conférence Ouest, et il a été auparavant analyste pour ESPN.

Olshey a déclaré que l’enquête lancée par l’équipe avait été menée avec le soutien de Billups. « Les conclusions de cet incident ont corroboré le souvenir de Chauncey des événements selon lesquels rien de non consensuel ne s’est produit », a-t-il déclaré. « Nous sommes aux côtés de Chauncey. Tout le monde dans l’organisation.

Lorsqu’un journaliste lui a demandé de donner plus de détails sur l’enquête, Olshey a refusé.

« C’est donc exclusif, Sean », a déclaré Olshey, se référant au journaliste de la NBA Sean Highkin. « Donc, vous allez simplement devoir nous croire sur parole que nous avons embauché une entreprise expérimentée qui a mené une enquête qui nous a donné les résultats dont nous avons déjà discuté. »

Jason Quick, un journaliste de The Athletic, a ensuite demandé à Billups l’impact que l’incident a eu sur lui, après que Billups eut déclaré qu’« il ne se passe pas un jour sans que je pense à la façon dont chaque décision que nous prenons pourrait avoir un impact profond sur la vie d’une personne ». Olshey a bu une gorgée d’eau en bouteille et a semblé jeter un coup d’œil à un responsable des relations publiques de l’organisation, qui a ensuite coupé Quick, bien que Billups ait semblé disposé à répondre.

« Jason, nous apprécions votre question », a déclaré le responsable. « Nous avons réglé ce problème. Il a été demandé et répondu. Heureux de passer à la question suivante ici.

L’accusation de 1997 est venue d’une femme qui a déclaré que dans la nuit du 9 novembre, après une soirée dans un club de comédie de Boston, elle avait été violée par Billups, Ron Mercer et Michael Irvin – qui n’a aucun lien avec l’ancien joueur de la NFL – chez Antoine Walker. Walker et Mercer étaient les coéquipiers de Billups à Boston, tandis qu’Irvin était le colocataire de Walker. Aucune accusation criminelle n’a été déposée. Billups et Mercer ont réglé avec le femme pour un montant non divulgué en 2000, et Walker a également réglé une poursuite avec le femme peu de temps après. Billups a nié tout contact non consensuel, mais a déclaré qu’il avait eu des relations sexuelles avec elle.

Le procès n’a pas affecté les perspectives de carrière de Billups. Cela arrivait rarement, voire pas du tout. Il a joué 17 ans dans la NBA, a fait cinq équipes All-Star et a remporté le Finale NBA Prix du joueur le plus utile en 2004.

« J’ai appris à un très jeune âge en tant que joueur, et pas seulement un joueur, mais un jeune homme, un jeune adulte que chaque décision a des conséquences », a déclaré Billups mardi, en répondant à l’accusation, « et cela a conduit à certains vraiment , des conversations vraiment saines mais difficiles que j’ai eues avec ma femme, qui était ma petite amie à l’époque en 1997, et mes filles sur ce qui s’est réellement passé et sur ce qu’elles pourraient avoir à lire à mon sujet dans les nouvelles.

L’embauche de Billups immédiatement a suscité un contrecoup, les Trail Blazers étant accusés de passer sous silence l’accusation d’agression au détriment de candidats plus expérimentés comme Becky Hammon, l’assistante de sept ans des San Antonio Spurs qui était finaliste pour le poste. Olshey a déclaré que plus de 20 candidats ont été considérés pour le poste. La seule expérience d’entraîneur de Billups est cette saison avec les Clippers.

L’embauche de Billups a également suscité des critiques sur la plus grande star de la franchise, Damian Lillard, qui a parlé avec enthousiasme de Billups et fait pression publiquement pour que l’équipe embauche l’ancien meneur Jason Kidd, qui a récemment été embauché comme entraîneur des Dallas Mavericks après avoir travaillé cette saison comme entraîneur adjoint pour les Lakers de Los Angeles. En 2001, Kidd a plaidé coupable de violence conjugale contre son épouse de l’époque, Joumana Kidd.

Sur Twitter, Lillard a adressé certaines des critiques pour avoir soutenu Kidd et Billups, en disant : « Vraiment ? On m’a demandé quels entraîneurs j’aimais parmi les noms que j’avais « entendus » et je les ai nommés. Désolé, je n’étais pas au courant de leur histoire, je n’ai pas lu les nouvelles quand j’avais 7-8 ans. Je ne supporte pas ces choses… mais si c’est la voie à suivre, vous voulez tous venir à moi… dites-en moins.

Lors de la conférence de presse, Olshey a déclaré que Lillard avait été « impliqué dans le processus » d’embauche d’un nouvel entraîneur et qu’il avait assisté à certaines des interviews par vidéoconférence. Selon Olshey, Lillard a également parlé à Billups directement avant l’embauche.

« Nous avons différents secteurs dans cette organisation », a déclaré Olshey. «Et, vous savez, Dame représente le secteur des joueurs, et nous avons pris sa contribution dans le processus. Nous l’apprécions. Il est important pour nous de savoir en quelque sorte où il en est. Mais en fin de compte, il s’agit d’une décision organisationnelle et l’organisation pense que Chauncey est la meilleure personne pour être notre entraîneur-chef. »



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