Avec Wimbledon Win, Ashleigh Barty poursuit le travail de mentor

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WIMBLEDON, Angleterre – Bien avant qu’Ashleigh Barty ne devienne championne de Wimbledon, Evonne Goolagong Cawley pensait que Barty pourrait être un champion de Wimbledon.

« Je pense que c’est possible pour elle », a déclaré Goolagong dans une interview en 2017 en Australie. « Elle a un jeu qui peut donner des moments difficiles à tant de joueurs. »

À ce stade, Barty était toujours en dehors du top 10 et travaillait toujours pour revenir après sa pause de 17 mois du tennis pour jouer au cricket. Mais Goolagong Cawley, qui a remporté le titre en simple à Wimbledon en 1971 et 1980, a parlé par expérience et aussi par cœur.

Barty n’est pas qu’un talent. C’est une personne véritablement modeste : terre-à-terre dans une nation qui apprécie toujours et se voit dans ce trait. Goolagong Cawley, comme tant d’Australiens, la trouve accessible, mais leur connexion est plus profonde – SMS, appels téléphoniques, conversations en face à face, mentorat.

L’Australie ne manque pas d’anciennes stars du tennis. La nation brûlée par le soleil est l’une des forces dominantes du sport depuis le début du 20e siècle et a produit des talents comme Rod Laver, Ken Rosewall, John Newcombe et Margaret Court.

Mais Goolagong Cawley, un Australien indigène avec un jeu élégant, est l’ancien champion dont l’histoire a le plus parlé à Barty. Son père Robert fait partie de la peuple Ngarigo, et Barty a adopté cet héritage ainsi que le projet de longue date de Goolagong Cawley pour apporter le tennis et l’inspiration aux jeunes autochtones.

Samedi, leurs chemins ont de nouveau convergé lorsque Barty a remporté le titre en simple à Wimbledon sur la même pelouse où Goolagong Cawley a gagné pour la première fois il y a 50 ans.

« Ils sont liés par la culture, et la victoire d’Ash relie les générations », a déclaré Billie Jean King, qui a perdu contre Goolagong Cawley en demi-finale en 1971 et était dans la Royal Box samedi. « C’était génial que le rêve d’Ashleigh se réalise et très spécial d’honorer l’héritage d’Evonne. »

Barty l’a géré par repousser Karolina Pliskova 6-3, 6-7 (4), 6-3 en finale, surmontant un important blessure à la hanche qui l’a éliminée de Roland-Garros le mois dernier et l’a empêchée de jouer sur gazon avant Wimbledon. Elle a dit que son équipe ne lui avait pas dit combien de temps les chances étaient de récupérer rapidement.

« Ils gardaient beaucoup de cartes près de leur poitrine », a-t-elle déclaré. « Il n’y avait pas beaucoup de radiologues en Australie qui avaient vu ma blessure. Dans un sens, c’était une blessure de deux mois, pouvoir jouer ici à Wimbledon n’était rien de moins qu’un miracle.

Après avoir raté presque toute la saison 2020 à cause de la pandémie, elle est revenue avec un engagement total et s’est avérée être une véritable n ° 1. Elle a maintenant un deuxième titre majeur en simple après gagner l’Open de France en 2019.

Goolagong Cawley a également remporté la première fois sur terre battue à Paris, avant de triompher à Wimbledon quelques semaines plus tard en 1971. Reconnaissant le cercle complet de leurs réalisations, Barty a craqué sur le court lorsqu’on lui a posé des questions sur son mentor. Mais sa voix était forte et claire lorsque je lui ai posé des questions sur Goolagong Cawley plus tard dans l’après-midi.

« Evonne est une personne très spéciale dans ma vie », a déclaré Barty. «Je pense qu’elle a été emblématique en ouvrant la voie aux jeunes Autochtones pour croire en leurs rêves et poursuivre leurs rêves. Elle a fait exactement cela pour moi aussi. Je pense que pouvoir partager cela avec elle et partager des victoires assez spéciales maintenant avec elle, pouvoir créer mon propre chemin, est vraiment incroyable.

Leurs jeux ont peu de points communs. Le tennis féminin a radicalement changé en 50 ans, ajoutant de la puissance et du rythme et devenant un jeu dominé par les lignes de fond, même sur gazon.

Goolagong Cawley, comme la plupart de sa génération, a servi et volé régulièrement, même sur les deuxièmes services. Barty, bien qu’il possède certaines des meilleures volées de la tournée, n’a pas servi et volé une seule fois cette année à Wimbledon. Goolagong Cawley était notoirement légère sur ses pieds, mais son jeu de jambes était tranquillement comparé au mouvement explosif de Barty et à sa capacité à courir autour de son revers pour déchirer un coup droit en position ouverte avec un gros lift. Et bien que Barty frappe son revers à deux mains, elle et son modèle se sont tous deux fortement appuyés sur un revers à une main.

C’est un tir qui était essentiel à l’époque de Goolagong Cawley, lorsque le tennis se jouait principalement sur des courts en gazon à faible rebond, et Barty a prouvé qu’il reste une excellente arme sur n’importe quelle surface.

La Pliskova de 6 pieds 2 pouces a passé une grande partie du match à se pencher plus bas qu’elle n’aurait aimé faire face au tir, mais elle en a fait un match. Barty a commencé la finale à plein régime, remportant les 14 premiers points et ouvrant quatre matchs tandis que Pliskova avait du mal à bouger ses pieds et à se balancer librement. Elle a admis qu’elle revenait sur sa défaite 6-0, 6-0 contre Iga Swiatek lors de la finale de l’Open d’Italie de cette année.

Pliskova n’était pas la seule à avoir de telles pensées. Il y a une pression particulière qui se crée lorsqu’une finale majeure commence de manière aussi déséquilibrée, une pression pour ne pas gâcher l’occasion pour les fans et les téléspectateurs qui regardent avec de grandes attentes.

« Je pensais à la finale à Rome », a déclaré Pliskova. « J’ai pensé : « Non, ce n’est pas possible, cela ne peut pas se reproduire. »

Ce n’est pas le cas, ce qui a finalement adouci le coup pour une femme qui reste la joueuse active la plus titrée sans titre du Grand Chelem.

Elle a pleuré lors de la remise des prix, ce qui est rare pour Pliskova, qui préfère réserver ses larmes d’après-match pour le vestiaire ou la chambre d’hôtel. Mais la déception aurait sûrement été plus grande si elle ne s’était pas remise de ses débuts chancelants.

Barty, qui n’a pas pu purger le match au deuxième set, comprend trop bien le défi du jeu mental. Après avoir remporté le titre féminin à 15 ans, elle n’a pas réussi à passer le quatrième tour lors de ses quatre premières apparitions à Wimbledon. Son potentiel était clair sur l’herbe. Ses résultats ont été décevants.

Mais avec la championne en titre Simona Halep hors du tournoi avec une blessure au mollet, Barty a reçu l’honneur qui aurait été réservé à Halep, jouant le premier match en simple féminin sur le court central.

Appelez cela une préfiguration, tout comme sa connexion avec Goolagong Cawley.

« Je pense que si je pouvais être la moitié de la personne qu’est Evonne, je serais une personne très, très heureuse », a déclaré Barty.

Quarante et un ans après la victoire finale de Goolagong Cawley là-bas, l’Australie a un autre champion du simple féminin à Wimbledon, et c’était tout sauf une coïncidence alors que Barty joué dans une tenue inspirée par celui que la pionnière portait lors de sa première course de championnat au All England Club.

C’était le tournoi que Goolagong Cawley se souciait le plus de gagner, celui dont les Australiens parlaient avec un respect particulier en raison de leur histoire à plusieurs niveaux avec l’Angleterre. Mais c’était le tournoi que Barty, icône d’une Australie plus multiculturelle, envisageait aussi, lorsqu’elle ferma les yeux et laissa courir son imagination.

« Pour les Australiens, il y a une histoire si riche ici », a déclaré Barty. « Pour les joueurs de tennis du monde entier, j’ai l’impression que Wimbledon est essentiellement le lieu de naissance du tennis. C’est ici que tout a commencé. C’est là que tant d’espoirs et de rêves sont nés.

Le trophée du simple en main et luttant pour garder son sang-froid, Barty a traversé le club-house après sa victoire. Elle échangea d’abord des plaisanteries avec le duc et la duchesse de Cambridge.

Le duc remarqua qu’elle n’avait pas paru avoir des nerfs.

« Oh non, je l’ai fait ! » dit Barty.

Billie Jean King et Martina Navratilova attendaient à proximité. King lui a donné un coup de poing. Navratilova lui a donné un message.

— Evonne est très fière, dit-elle en levant deux pouces.

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