Avec les patinoires intérieures fermées, les joueurs se tournent vers le «  Speakeasy Hockey  »

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NORTHVILLE, NY – Un par un, les joueurs de hockey ont parcouru une route sombre dans les contreforts des Adirondacks à la recherche de glace fraîche un vendredi soir.

Les habitués savaient vers qui se tourner. Neuf paires de patins pendaient à une corde à linge au-dessus du tablier d’une allée de gravier, marquant l’entrée de la propriété privée. Des lumières fixées aux arbres éclairaient une pelouse enneigée. Bois brûlé dans un vieux tonneau.

Christian Klueg a accueilli les invités – des joueurs allant de l’adolescence à la cinquantaine – à sa patinoire de hockey. Pendant 27 ans, il avait construit des versions plus petites. Mais quand il a réalisé que les patinoires intérieures de New York seraient fermées ou auraient des horaires restreints en raison de la pandémie de coronavirus, il a tout mis à niveau. Il a parcouru 172 milles au nord jusqu’à la frontière canadienne en décembre pour acheter une surfaceuse Olympia 1987.

Sa surface de jeu mesurait 71 pieds sur 125 pieds (une patinoire de la LNH mesure 85 pieds sur 200 pieds), et elle était entourée de planches de quatre pieds de haut qu’une équipe de ligue mineure utilisait autrefois. Klueg a gardé la machine de resurfaçage à côté d’une pile de sept pieds de bois de chauffage. Une seule chose manquait alors qu’il attrapait un bâton et patinait de sa maison à la patinoire de ses rêves.

«Quelqu’un veut jouer au gardien de but?» il a dit.

Klueg, 39 ans, père de trois enfants, n’est pas la seule personne à jouer au hockey plus près de chez lui cet hiver. Verrouillés hors des patinoires intérieures à cause de la pandémie, les parents de hockey ont pivoté vers leur arrière-cour, où ils ont réutilisé de vieilles granges, agrandi les espaces de jeu précédents ou acheté des kits faciles à assembler pour garder leurs enfants occupés. Certains étaient particulièrement ingénieux, dépensant quelques centaines de dollars chez Home Depot et construisant à partir de zéro. D’autres ont investi des milliers dans la personnalisation des patinoires qu’ils avaient achetées en ligne.

Les débutants ont appris à négocier des dégels et des gels incohérents, et les hôtes anxieux ont ajouté une assurance parapluie en plus de l’assurance habitation au cas où les visiteurs blessés intenteraient des poursuites. Des voisins partageant les mêmes idées ont abattu des clôtures pour partager un espace pour les patinoires, tandis que d’autres se sont plaints du bruit créé par les rondelles s’écrasant contre des planches de bois. Le temps de glace étant limité, les propriétaires de patinoires ont été inondés de demandes d’horaires de patinage libre.

«C’est presque comme le hockey clandestin de l’époque de la prohibition», a déclaré Klueg. « Frappez d’une certaine manière, entrez. »

Mais peu importe à quel point quelqu’un frappe à la porte de sa grange à Hinesburg, dans le Vermont, Rebecca Racine Keinath, 47 ans, ne laisse pas les étrangers entrer dans son nouvel espace de patinage. Le printemps dernier, elle et son mari, Bart, ont pensé que leurs deux enfants pourraient rester actifs à l’extérieur tout l’été, mais s’inquiétaient de ce qu’ils feraient pendant les mois froids si un vaccin n’était pas disponible.

Ils ont donc pris des mesures de leur étable laitière de 74 ans. Des rainures de drainage dans le béton au rez-de-chaussée les ont empêchés de construire une patinoire à ce niveau, mais lorsqu’ils ont levé les yeux vers le grenier à foin, ils ont envisagé de jouer au jeu sur un plan plus élevé. Ils ont construit des escaliers, enlevé une grande partie de la paille dans le grenier et réparé des trous dans son plancher de bois avant de poser de nouvelles planches et une bâche, puis de l’inonder lorsque les températures ont chuté à la mi-décembre.

Ils ont installé des lumières LED pour les lignes rouges et bleues, et pour garder un œil sur les enfants de la cuisine, ils ont installé une caméra de sécurité. Les visiteurs ne seront pas autorisés à entrer tant que le virus ne sera pas mieux contenu.

«Les vaches sont peut-être en train de rouler dans leurs tombes, mais cela me réchauffe le fait que cette belle grange ne soit pas simplement gaspillée», a déclaré Racine Keinath. «J’aime un peu vieux avec un peu nouveau.»

Dylan Gastel, 24 ans, a appris à construire une patinoire à l’ancienne. Ayant grandi à Lincoln, RI, il a travaillé avec son père à la construction de patinoires extérieures. Plus de trois week-ends de novembre, ils sciaient du contreplaqué, martelaient des piquets dans le sol et foraient des trous pour les vis. Désireux de patiner, Gastel s’asseyait dans les salles de classe de son lycée pour rafraîchir le site Web de Weather Channel pour savoir quand le prochain front froid arrivait. Une fois l’eau gelée, il patinait parfois jusqu’à 3 heures du matin

«Les seules fois où ma mère m’a laissé aller tard à l’école, c’était si je restais debout toute la nuit», a-t-il déclaré.

Il est finalement allé à Yale, a étudié le génie mécanique, a obtenu une subvention d’entrepreneuriat de 1000 $ d’un programme de Yale, a développé le prototype d’une patinoire pouvant être assemblée en une heure et a lancé une entreprise de patinoire dans son dortoir. Le kit modulaire de Gastel offrait des panneaux en plastique légers, des supports de connexion, une doublure et des sangles qui maintenaient le système ensemble. Aucun outil n’était nécessaire. Au cours de sa première année, a-t-il dit, il a vendu pour 1 million de dollars de patinoires, et il a doublé ce chiffre au cours de sa deuxième année.

Puis la pandémie a frappé. Alors que les districts scolaires et les gouvernements locaux fermaient les installations intérieures, a déclaré Gastel, il a vu les ventes augmenter dans ces mêmes zones alors que les familles, les écoles et les villes achetaient ses patinoires pour offrir des options extérieures. En septembre, il prévoyait qu’il manquerait de fournitures d’ici Noël en raison d’une demande accélérée.

Donc, pour renforcer la chaîne d’approvisionnement, il a parcouru le Midwest à l’automne et en hiver, sécurisant des sites de production et des entrepôts supplémentaires. En trois mois, l’entreprise a étendu sa capacité de fabrication de 500%.

«J’ai dû prendre un peu ces risques», a déclaré Gastel.

Pour de nombreux parents, leur récompense a été de regarder leurs enfants patiner juste devant leur fenêtre. Robert Goldenberg, 46 ans, avait envisagé d’acheter une piscine pour offrir à sa famille un répit après une longue période d’été à l’intérieur. Il a décidé de ne pas le faire, en partie parce qu’il ne voulait pas prendre de place loin de la patinoire que la famille a utilisée pendant de nombreux hivers.

Ses deux fils ont tenté de rejoindre une équipe de voyage en octobre, mais la saison a été suspendue avant que les coupes finales n’aient été effectuées. Les fils, âgés de 15 et 18 ans, ne sont pas retournés sur une patinoire intérieure, mais ils perfectionnent leurs compétences chez eux dans une banlieue de Montréal.

Pour empêcher les rondelles d’atterrir dans les cours des voisins, Goldenberg a ajouté des clôtures en contreplaqué et un filet de 10 pieds près du but. Mais une nuit de janvier, il était dans son bureau du deuxième étage et a entendu une forte détonation. Son jeune homme de 15 ans, Brett, avait tiré une rondelle qui a ricoché sur la barre transversale et s’est écrasée à travers la fenêtre de la salle à manger de la famille.

«Je ne pensais pas que cela irait aussi loin», a déclaré Robert Goldenberg.

D’autres propriétaires de patinoires ont pris des précautions supplémentaires. Brian Cook, 42 ​​ans, connu dans son quartier du Wisconsin pour ses luminaires de Noël élaborés, a consulté un agent d’assurance pour ouvrir sa patinoire de quatre ans à des personnes extérieures à sa famille cet hiver. Après avoir répondu aux questions d’un souscripteur, il a souscrit une police parapluie de 1 million de dollars. Il accueille des amis et des enfants du quartier.

«Je dois m’assurer que mes fesses sont couvertes là où je ne perds pas ma maison parce que quelqu’un a eu une commotion cérébrale majeure sur ma glace», a déclaré Cook, qui offre aux visiteurs des patins, dans une variété de tailles, qu’il a collectionnés au fil des ans. .

Pour alerter les patineurs d’éventuels problèmes, Klueg place des cônes orange par des points faibles sur sa glace. Ses règles de la maison incluent une interdiction de contrôle corporel.

Klueg a envisagé d’autres rénovations sur son terrain de 13 acres. Sa liste de souhaits comprend un refroidisseur de 50 tonnes avec 8400 pieds carrés de tapis de réfrigération qui maintiendraient la glace gelée même lorsque la température atteint 50 degrés. Il a estimé qu’il avait versé 10 000 $ dans ses patinoires au fil des ans.

Entre les quarts de travail lors d’un match récent, il a envisagé sa grange comme une baie chauffée où il pourrait garer sa machine de surfaçage de glace.

«L’année prochaine», dit-il.

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