Avec l’aide de la MLB, le baseball revient à l’Université Xavier de Louisiane

Vues: 2
0 0
Temps de lecture:8 Minute, 58 Second

Dillon Cousin est de Slidell, en Louisiane, une banlieue de la Nouvelle-Orléans, et il a grandi en jouant au baseball. Bien que Cousin, 19 ans, ait déclaré que tout le monde dans sa famille – « ce n’est même pas une exagération » – est diplômé de l’Université Xavier de Louisiane, une université historiquement noire de la Nouvelle-Orléans, il s’est plutôt engagé dans une université en Alabama. Il pourrait y jouer au baseball.

Mais quand XULA, comme on l’appelle aussi, annoncé en 2019 qu’il ressuscitait un programme de baseball qui était en sommeil depuis 1960, Cousin a déclaré qu’il était «vraiment choqué». Et lorsque l’entraîneur-chef de XULA nouvellement embauché, Adrian Holloway, a invité Cousin à un événement sportif sur le campus, lui a fait visiter, lui a expliqué sa vision et lui a fait une généreuse offre de bourse, Cousin a été vendu.

«C’est une bonne école pour mettre des gens à l’école de médecine qui me ressemblent, et c’est ce que je veux faire, en fait », a déclaré Cousin, un lanceur de première année et joueur de premier but, lors d’un entretien téléphonique. «Je veux devenir docteur en médecine du sport, alors Xavier était vraiment une personne parfaite.»

Alors que l’industrie du baseball aux États-Unis continue de se battre avec problèmes persistants aimer inaccessibilité et homogénéité, et plusieurs HBCU ont couper les programmes de baseball au fil des ans, XULA a franchi une étape importante mardi après-midi: il a joué son premier match de baseball intercollégial en six décennies.

Et avec une aide de la Major League Baseball, c’était un match à domicile. Non seulement l’équipe de baseball XULA Gold Rush utilise l’Académie de la jeunesse urbaine de la MLB au stade Wesley Barrow pour les entraînements et les matchs, mais aussi l’équipe de softball, un nouveau sport pour l’école. Aucune autre université du pays ne peut appeler une installation de la MLB son stade d’origine – un arrangement que les officiels espéraient poursuivre leurs efforts pour améliorer la participation et la diversité dans le baseball et le softball.

«Les enfants peuvent maintenant voir tout le pipeline», a déclaré Eddie Davis, directeur de l’académie des jeunes de la Nouvelle-Orléans, l’une des 11 installations de ce type à travers le pays. «Les plus jeunes peuvent voir d’anciens élèves de l’académie jouer au lycée sur le même terrain et maintenant jouer à l’université sur le même terrain. C’est tangible. Avant, c’était un peu grisâtre; vous ne pouvez vraiment pas y toucher. Mais maintenant, vous pouvez.

Jouer à des matchs universitaires au stade Wesley Barrow complétera un cercle pour 10 des 43 joueurs de la liste de baseball de XULA. Les 10, dont Cousin et Blair Frederick, 23 ans, un étudiant diplômé qui est lanceur et voltigeur, sont des anciens de l’académie.

« Quand j’ai vraiment commencé à me lancer sérieusement dans le baseball, j’étais à l’académie et je travaillais », a déclaré Frederick, un Néo-Orléans diplômé de l’Université de la Nouvelle-Orléans après avoir passé ses premières années à jouer ou se remettre de blessures au bras à des puissances de baseball comme l’État de la Louisiane et le San Jacinto College. «Et maintenant, vers la fin de ma carrière, je suis de retour à l’académie.»

L’académie, ouverte aux enfants de 6 à 19 ans, propose des cours gratuits sur le terrain. Mais son travail s’étend également sur le diamant à un programme de radiodiffusion junior et à un programme de droit du sport animé avec Tulane. Deux joueurs de baseball XULA – Donovan Gibson et Andreas Palmer – sont diplômés de ce dernier.

«Vous devez élever la mer pour élever tous les navires», a déclaré Davis, ajoutant que beaucoup n’atteindront pas les ligues majeures mais que certains le prochain Kim Ng ou ils peuvent être le prochain directeur général ou le prochain vice-président des ventes, et alors leurs enfants sont familiers avec le jeu, mais alors cet enfant pourrait être le prochain Derek Jeter.

Comme Cousin, Frederick a été surpris d’apprendre que XULA avait ressuscité le baseball. Sa mère travaillait à l’université, alors il y passait de nombreuses heures après les cours à l’école primaire, mais il ne pensait pas y jouer au baseball. Maintenant chez XULA, il a accueilli cette chance.

« Nous avons environ 40 gars dans notre alignement, donc ce sont 40 gars qui ont la chance de prolonger leur rêve pendant quelques années de plus et qui n’auraient probablement pas eu cette opportunité nulle part ailleurs », a déclaré Frederick, ajoutant plus tard: « C’est très important. que nous avons accès à des choses comme celle-ci. »

Jason Horn, vice-président adjoint des affaires étudiantes de XULA et directeur de l’athlétisme et des loisirs, a déclaré que les dirigeants de l’université lui avaient demandé il y a quelques années de trouver des moyens d’attirer de nouveaux étudiants par le sport. XULA, qui a interrompu tous les sports en 1960 mais a redémarré le basket-ball masculin sept ans plus tard, est une université catholique privée avec un effectif d’environ 3300 étudiants et participe à la NAIA.Il a déclaré que les gens stéréotypaient parfois les athlètes noirs, pensant qu’ils ne jouaient qu’au basketball et au football.

Mais lors des événements de recrutement pour les HBCU, Horn a déclaré que plusieurs étudiants lui avaient demandé si XULA avait le baseball, le softball, le cheerleading ou l’athlétisme. Cela a contribué à renforcer le désir de XULA de se développer dans ces sports. (L’athlétisme en salle pour femmes et les acclamations des compétitions étudiantes ont été ajoutées l’année dernière.) Au cours de ses sept années à XULA, a déclaré Horn, le nombre de personnes liées à l’athlétisme a plus que triplé, pour atteindre environ 350.

«Il s’agit de donner des opportunités aux jeunes hommes et femmes», a-t-il déclaré.

Holloway, 37 ans, a perdu son ancien emploi d’entraîneur de baseball à l’Université Selma, une plus petite université historiquement noire dans sa ville natale en Alabama, lorsqu’elle a fermé son département d’athlétisme en raison de problèmes de financement. Il a déclaré que de nombreux HBCU ne voyaient pas le baseball comme ils le faisaient au football et au basketball.

«Un grand nombre de HBCU sont soit de couper le baseball ou le baseball est terriblement sous-financé à leur université ou généralement le baseball est le beau-fils», dit-il. «C’était vraiment une agréable surprise de voir Xavier ajouter le baseball et y mettre de l’argent. Nous avons la chance de pouvoir démarrer un programme bien financé. »

Cette année, Holloway a déclaré qu’il dispose d’un budget de bourses de 350 000 $, ce qui l’a aidé à attirer des étudiants-athlètes de 12 États. Près de la moitié des joueurs sont originaires de Louisiane. Beaucoup d’entre eux sont des transferts d’écoles ou de collèges de la Division I de la NCAA. Il a dit qu’il avait délibérément construit une liste diversifiée: la majorité est noire américaine, mais il y a aussi des joueurs latinos et blancs – ces deux derniers groupes de plus en plus plus grand dans d’autres HBCU.

Bien que seulement 4 pour cent des joueurs de baseball de la NCAA et environ 8% des joueurs de la MLB sont noirs, Holloway a déclaré que le baseball était populaire dans cette communauté. Mais trop souvent, dit-il, les familles ouvrières et de la classe moyenne sont exclues du sport. Les équipes de voyage, par exemple, peuvent coûter des milliers de dollars par an.

« Je nous ai vus jouer au baseball et jouer toujours à un niveau élevé, mais selon d’où vous venez et de quel type de milieu vous venez, vous ne pouvez pas vous permettre d’être exposé au niveau supérieur », il a dit.

Cousin a déclaré que le baseball était le sport principal de son lycée de banlieue, mais qu’il était souvent la seule personne de couleur dans ses équipes. Davis, originaire de la Nouvelle-Orléans qui a joué pendant cinq ans dans le système agricole des Dodgers de Los Angeles après l’université, a déclaré que le baseball avait perdu toute une génération de Noirs américains dans les années 1990, tombant derrière le football et le basket-ball.

Dans l’espoir de tirer parti de son expérience, la MLB a embauché Davis, qui a travaillé dans l’industrie de la technologie et encadré de jeunes joueurs après ses jours de jeu, pour diriger l’académie avant son ouverture en 2012.

Après que l’ouragan Katrina a inondé Pontchartrain Park et détruit le stade Wesley Barrow en 2005, la MLB, la ville de La Nouvelle-Orléans et l’Agence fédérale de gestion des urgences ont supervisé un projet de reconstruction de 6,5 millions de dollars. Une plaque à l’académie commémore l’importance du site pour la scène locale de baseball noir américain: il a ouvert en 1957, a accueilli une équipe de la ligue noire trois ans plus tard et des matchs de réunion pendant trois décennies, et a été nommé d’après un ancien directeur de la ligue noire de Louisiane.

Pendant des années, Davis a déclaré qu’il poussait souvent les officiels de XULA à ajouter le baseball et le softball, arguant qu’il y avait en effet des talents naissants dans la région. À l’époque, dit-il, il n’y avait qu’une poignée de collèges de la Nouvelle-Orléans offrant le baseball et aucun n’offrant le softball. Lorsque les responsables universitaires actuels ont commencé à envisager sérieusement les deux sports, Davis a fait pression pour que l’académie soit leur domicile, même s’il a déclaré que le programme était chargé.

Les pratiques étaient pour la plupart pressées tôt le matin ou au milieu de la journée. Davis a déclaré que XULA n’est pas facturé pour les entraînements, mais paie un montant par match pour aider aux dépenses d’exploitation de base. «Nous avons fait ce travail pour eux financièrement afin qu’ils puissent avoir beaucoup de succès», a-t-il déclaré.

L’installation, à 15 minutes en voiture du campus de XULA, dispose de salles de conférence, de terrains de baseball et de softball en gazon, d’un terrain auxiliaire et de cages de frappeurs intérieures et extérieures. Pour lutter contre la propagation du coronavirus, a déclaré Holloway, les joueurs sont dépistés quotidiennement, testés deux fois par semaine en saison et tenus de porter des masques.

Alors que la saison de softball XULA a commencé plus tôt ce mois-ci, l’équipe de baseball a finalement eu sa chance mardi. (Son ouverture de la saison originale, contre Rust College au cours du week-end, a été reportée par la neige et la glace.) Cousin a appelé cela un honneur de faire partie du groupe qui a ramené le baseball à XULA.

« J’ai une tonne de gens qui appellent pour demander le calendrier, essayant de se rendre aux matchs », a déclaré Frederick. «Il y a beaucoup de buzz en ville en ce moment.»

#Avec #laide #MLB #baseball #revient #lUniversité #Xavier #Louisiane

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *