Aux Philippines, tout le monde connaît le nom de Jordan Clarkson

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Pendant très longtemps, Paolo del Rosario s’est senti seul. Aux Philippines, il était ce type rare de fan de basket-ball: il était enraciné pour l’Utah Jazz.

Il avait adopté l’équipe en tant que jeune garçon à la fin des années 1990 parce qu’il aimait le jeu à deux de John Stockton et Karl Malone – et parce que le reste de sa famille, comme de nombreuses familles philippines, aimait les Lakers de Los Angeles et les Lakers. l’irrita.

«Je suppose que je les ai juste trouvés trop bruyants», dit-il.

Maintenant basé à Manille diffuseur sportif, del Rosario, 30 ans, est resté seul dans son fandom de jazz pendant des années jusqu’à ce que soudain, à peu près à la moitié de la saison dernière, il découvre qu’il n’était plus seul. Les Cavaliers de Cleveland avaient échangé Jordan Clarkson au Jazz, et del Rosario a commencé à recevoir des SMS d’amis: «Hé, tu es prêt? Vous n’allez plus être le seul fan de jazz aux Philippines. « 

Alors même que les Jazz se sont occupés de bâtir le meilleur record de la NBA cette saison, ils ont eu du mal à échapper aux longues ombres projetées par des rivaux plus brillants. Bien-aimés dans l’Utah, le Jazz n’a pas exactement une suite mondiale.

La seule exception claire, cependant, est leur présence croissante aux Philippines, un pays fou de basket où Clarkson, 28 ans, qui s’identifie comme philippino-américain, est un nom familier. Ses faits saillants inondent les médias sociaux.

« Je vais dire ceci: s’il ne remporte pas le sixième homme de l’année, je ne suis pas sûr que la NBA soit prête pour la réaction en ligne de cette partie du monde », a déclaré Nikko Ramos, rédacteur en chef de l’édition philippine du magazine Slam.

Aux Philippines, où, en raison du décalage horaire, de nombreuses personnes se réveillent avec le petit-déjeuner et le basket-ball, les fans reçoivent une bonne portion de Clarkson pour accompagner leur tapsilog et leur pandesal.

« NBA League Pass est votre meilleur ami ici », a déclaré Ramos.

Les fans ont passé 45% de temps de plus sur le service de streaming à regarder les matchs de Jazz cette saison que la saison dernière, selon la ligue. Et sur la page Facebook de NBA Philippines, les publications liées à Clarkson surpassent tous les autres contenus de trois à quatre fois en moyenne. Une vidéo de son temps fort d’une victoire contre les Los Angeles Clippers en décembre a été visionnée plus de 1,2 million de fois.

Les clips de Clarkson sont devenus une partie du rituel du matin pour les trois jeunes fils de Gabe Norwood, qui ont plus d’un lien direct avec le gardien de tir que la plupart: leur père a joué avec lui dans l’équipe nationale philippine, connue sous le nom de Gilas Pilipinas.

« Mes enfants se préparent pour l’école en regardant les matchs de la NBA plutôt que des dessins animés », a déclaré Norwood, un petit attaquant de longue date des Rain or Shine Elastopainters, l’une des 12 équipes de la Association philippine de basketball.

Clarkson, qui connaît la meilleure saison de sa carrière de sept ans, avec une moyenne de plus de 17 points par match, a déclaré qu’il était parfaitement conscient de ses racines philippines grandissant à San Antonio. Sa grand-mère maternelle, Marcelina Tullao, s’en est assurée. Elle a raconté des histoires sur Pampanga, la province au nord-ouest de Manille où elle est née, et a préparé des plats traditionnels comme le poulet adobo et le lumpia.

Ces repas l’ont aidé à ressentir un lien avec l’endroit, un lien qui s’est renforcé avec l’âge – et qui l’a finalement conduit à développer une amitié avec Norwood, qui a également grandi aux États-Unis mais est devenu un peu un joueur de flûte pour le basket philippin.

« S’il y a un Philippin quelque part en train de jouer au cerceau, Gabe le trouve et agit comme un grand frère pour eux presque par défaut », a déclaré Ramos.

Norwood, dont le côté maternel de sa famille est philippin, a joué à George Mason, où, en tant que junior, il a quitté le banc pour l’équipe qui a atteint le Final Four en 2006. Le Final Four sert généralement de convention d’entraîneurs, et quelques entraîneurs des Philippines ont approché la mère de Norwood un après-midi. Avait-elle un fils qui participait au tournoi? «Effectivement, elle l’a fait: n ° 5 pour George Mason», a déclaré Norwood.

L’été suivant, Norwood s’est rendu aux Philippines avec un groupe du ministère des sports appelé Athlètes en action, et il a profité du voyage pour réseauter. Après sa saison senior, il a été nommé dans l’équipe nationale des Philippines et a signé un contrat avec Pluie ou soleil de la PBA «Je suis ici depuis lors», a déclaré Norwood, qui a rencontré sa femme, Lei, aux Philippines.

Dans le processus, Norwood est devenu l’un des principaux évangélistes du basket-ball du pays, un incontournable de l’équipe nationale depuis 2007 et un défenseur du sport. En tant que tel, il a joué un rôle en aidant à tracer le chemin de Clarkson vers Gilas Pilipinas.

Clarkson était encore à l’université quand Norwood a entendu parler de lui par un ami. Lorsque Clarkson s’est déclaré pour le repêchage de la NBA en 2014 après sa saison junior au Missouri, Norwood lui a téléphoné et lui a envoyé une paire de baskets Nike qui avaient fait l’objet d’une sortie spéciale aux Philippines, faisant partie de la ligne de signature de Kobe Bryant. Clarkson a déclaré qu’il avait fini par les porter lors de ses séances d’entraînement pré-draft.

«Je voulais juste lui donner un avertissement en ce qui concerne le soutien qu’il a ici», a déclaré Norwood.

À l’époque, Clarkson était encore assez inconnu aux Philippines. Ramos, par exemple, a déclaré qu’il n’avait même jamais entendu parler de lui jusqu’à ce que Norwood mentionne qu’il y avait une perspective d’ascendance philippine se préparant au repêchage.

« Et je travaille dans le basket-ball », a déclaré Ramos, « donc pour moi de ne pas avoir entendu son nom quand il était à Mizzou, cela indique à quel point il était nouveau nom dans la conscience du pays. »

Clarkson est devenu très célèbre très vite. Cela était dû en grande partie au fait qu’il a rejoint les Lakers après avoir été un choix de deuxième tour au repêchage en 2014. Les Lakers sont populaires aux Philippines, où de nombreux fans idolâtrent toujours Bryant – une superstar qui a fait au moins une demi-douzaine d’apparitions dans le pays à son apogée.

« Donc, si l’intention était d’obtenir la Jordanie autant de popularité instantanée auprès des Philippins que possible, c’était le scénario de rêve », a déclaré Ramos.

Clarkson a également rapidement prouvé qu’il était un joueur de bonne foi de la NBA, avec une moyenne de 11,9 points par match en tant que recrue. L’été suivant, il a fait un voyage à Manille – et a attiré des foules partout où il est allé. Il s’était rendu dans le pays dans le cadre d’une initiative NBA Cares avec plusieurs autres joueurs, dont Trey Burke et Horace Grant. Mais il est devenu évident que Clarkson était l’attraction principale.

Ramos a aidé à faire visiter Clarkson et Burke. Lors de l’une de leurs premières nuits là-bas, Ramos les a emmenés dîner dans l’un des clubs les plus branchés de la ville, même s’il avait ses inquiétudes.

«Je me souviens lui avoir dit: ‘Hé, es-tu sûr de vouloir faire ça?’», Se souvient Ramos. «Et Jordan était comme: ‘Je joue pour les Lakers, et je vis à Los Angeles, j’ai l’habitude d’attirer l’attention. Tout ira bien.' »

Ce n’était pas très bien. Alors que la scène se transformait en quelque chose qui ressemblait au chaos, Ramos a attrapé une serviette à jeter sur la tête de Clarkson – un déguisement inefficace – et l’a fait sortir du bâtiment par une porte arrière.

«Nous ne pouvions pas marcher 10 pas», a déclaré Ramos. «Tout le monde savait qu’il était dans le pays.»

Ils se sont finalement rendus dans une pizzeria de fin de soirée, où les gens qui attendaient de commander ont également reconnu Clarkson. Quand ils ont insisté pour qu’il saute au premier rang, il a acheté des tranches pour tout le monde.

«Je me souviens juste de l’amour que tout le monde me montrait», a déclaré Clarkson. «Je ne savais pas que les gens savaient même que j’étais Philippin.»

L’adoration du pays pour Clarkson, qui a un passeport philippin, est passée à un autre niveau lorsqu’il a concouru pour Gilas Pilipinas aux Jeux asiatiques de 2018, et a failli conduire l’équipe à un bouleversement face à la Chine en match de groupe. Sa grand-mère voulait regarde les jeux et pleure.

« Pour les fans philippins de le voir jouer pour notre équipe nationale, c’était presque surréaliste », a déclaré del Rosario, le diffuseur et fan de jazz de longue date.

Clarkson prévoit de retourner à Gilas Pilipinas en 2023, a-t-il déclaré, lorsque l’équipe participera aux compétitions de qualification olympique, y compris la Coupe du monde, que les Philippines co-organisent. La FIBA, l’organisme organisateur international du sport, autorise un joueur naturalisé par équipe, bien que Clarkson ait déclaré qu’il espérait que la FIBA ​​le considérerait comme un joueur local avant le prochain cycle olympique. «Je pense que c’est la grande chose qui est en train d’être résolue en ce moment», dit-il.

Pour sa part, la FIBA ​​a soutenu que Clarkson n’est éligible pour concourir pour les Philippines qu’en tant que joueur naturalisé.

Dans tous les cas, Clarkson a appris à quel point les Philippins se soucient. Dans la NBA la saison dernière, les joueurs avaient la possibilité de mettre des messages approuvés par la ligue sur leurs maillots, et les joueurs internationaux pouvaient les afficher dans leur langue maternelle. Clarkson a choisi le mot «paix», ce qui a provoqué un petit tollé aux Philippines parce qu’il n’avait pas utilisé le mot philippin pour la paix, «Kapayapaan». C’est devenu un sujet si brûlant que son père, Mike, est allé sur Instagram pour assurer à tout le monde que son fils «continue de représenter ses racines philippines avec fierté», ajoutant une chaîne de coeurs pour faire bonne mesure. Clarkson a déclaré qu’il ne lui était même pas venu à l’esprit que l’utilisation du mot philippin était une option.

«Je suppose que c’était un peu controversé», a-t-il déclaré.

Certains entrepreneurs industrieux de Manille ont pris les choses en main en fabriquant des maillots bootleg Clarkson avec «Kapayapaan» dans le dos. Il s’est avéré être un article populaire. Del Rosario a réussi à en obtenir un. Il n’était pas seul.



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