Aux Masters, Justin Rose est une valeur aberrante et établit une avance précoce

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AUGUSTA, Géorgie – Un terrain de golf n’a pas de sentiments.

Ou le fait-il?

Ce serait le moyen le plus simple d’expliquer la vengeance qu’Augusta National Golf Club a exigée sur le terrain lors du premier tour du tournoi des Masters jeudi, après que le parcours ait été dérouté par plusieurs des mêmes joueurs l’année dernière.

Il y a cinq mois en novembre, un mois où Augusta National se réveille généralement d’un bon sommeil, les meilleurs golfeurs du monde sont arrivés pour jouer. les Masters 2020, qui a été retardée par la pandémie de coronavirus. Le parcours était somnolent et mal préparé, d’autant plus qu’il est devenu bon et pluvieux la nuit avant le début de l’événement.

L’élite du golf n’a pas eu pitié de l’aristocrate vénérable, bien que vulnérable, des grands terrains de golf de championnat. Le score gagnant de Dustin Johnson de 20 sous la normale était un record du tournoi, et 43 joueurs ont terminé l’événement sous la normale.

Apparemment, Augusta National a une bonne mémoire. Lors du premier tour du Masters 2021, le parcours a été réveillé, prêt et démangeant pour des représailles.

Lorsque le dernier tir a été frappé jeudi, Justin Rose était la valeur aberrante avec un scintillant de sept sous la normale 65, qui comprenait six birdies sur les neuf derniers. Ce score l’a mis en tête, quatre coups devant Brian Harman et Hideki Matsuyama qui étaient à égalité pour la deuxième place après avoir égalé des scores de 69.

Mais seulement 11 autres joueurs étaient sous la normale, et Rose, Harman et Matsuyama étaient les seuls golfeurs à battre 70. Comparez cela avec le premier tour en 2020, quand un record du tournoi, 24 joueurs ont marqué dans les années 60 et 53 étaient sous la normale.

Peut-être que le peloton aurait dû être prévenu mardi lorsque Fred Couples, le champion des Masters de 1992 participant à son 36e Masters, a déclaré que les conditions d’Augusta National étaient les plus difficiles qu’il ait vues depuis des décennies. Interrogé sur les verts, qui se sont desséchés toute la semaine, Couples a répondu: «S’ils deviennent plus fermes, faites attention.»

La prophétie, aidée par des vents tourbillonnants, a pris vie jeudi autour du terrain. Jordan Spieth, un ancien vainqueur du Masters, était sur une course vers le haut du classement au milieu de son tour jusqu’à ce qu’un coup de départ errant sur le neuvième trou par 4, suivi d’un tir de récupération qui a ricoché sur un arbre, a finalement conduit à un trois putts et un triple bogey criard. Spieth s’est rallié avec un aigle au 15e trou et des birdies consécutifs aux 16e et 17e trous, pour terminer avec un un sous la normale 71, ce qui l’a laissé à égalité au huitième.

Le règne Champion des États-Unis Bryson DeChambeau a tiré un quatre sur la normale 40 sur les neuf premiers, puis a eu un neuf final de haut en bas. Son quatre sur la normale 76 le laissait à égalité pour la 60e.

Après sa ronde, DeChambeau a eu une plainte partagée par les golfeurs qui n’ont pas encore maîtrisé les subtilités d’Augusta National, notamment devant frapper des coups d’approche d’un mensonge en descente à un green en montée. Interrogé sur la fréquence à laquelle il voit un tel cliché sur le P.GA Tour, DeChambeau a répondu: «Pas très souvent, juste à Augusta. C’est pourquoi je n’ai de problème nulle part ailleurs. »

Rory McIlroy, qui a besoin d’un titre de maître pour terminer le Grand Chelem en carrière des quatre grands championnats de golf, a tiré un quatre-sur-par 76 mouvementé. McIlroy avait non seulement six bogeys, il a également plongé son père, Gerry, derrière la jambe avec un deuxième coup capricieux sur le septième trou.

L’aîné McIlroy semblait aller bien, s’éloignant après que la balle de golf de son fils l’ait enlevé. Par la suite, McIlroy a déclaré qu’il visait son père parce qu’il se tenait bien placé. Gerry McIlroy a plus tard plaisanté en disant qu’il voulait un autographe de Rory, ce qui est une chose habituelle pour un joueur de donner à un fan qui est frappé par un tir.

«Je pense qu’il a juste besoin d’aller mettre de la glace dessus», dit Rory, faisant référence à son père avec un sourire. «Peut-être que je vais lui dédicacer un sac de pois surgelés.

Rose a ouvert sa ronde avec un un sous la normale 35 sur les neuf premiers, mais a ensuite blitzé les trous de fermeture avec des birdies aux 10e et 12e trous, deux des plus grands défis d’Augusta National. Rose a réussi un birdie à la fois par 5 sur le neuf arrière, ainsi que le 16e par 3 et le 17e trou par 4 intimidant.

Sa performance était particulièrement impressionnante car il n’avait pas joué de partie de golf compétitive depuis un mois, s’étant retiré de l’Arnold Palmer Invitational début mars en raison d’une blessure au dos. En fin de compte, la mise à pied peut avoir été bénéfique de diverses manières. D’une part, cela a réduit les attentes de Rose pour les Masters, ce qu’il a reconnu jeudi soir.

«Vous pouvez simplement vous échapper un peu de l’instinct», a déclaré Rose, championne de l’Open des États-Unis 2013. «Évidemment, j’ai participé à ces grands tournois plusieurs fois, et j’en ai un à mon nom, mais nous en cherchons d’autres.

Il a également profité de son temps libre pour passer plus de temps à travailler avec son ancien entraîneur de swing Sean Foley, que Rose a retrouvé à la fin de l’année dernière. Les deux premiers ont commencé à travailler ensemble en 2009 et ont eu une brève et récente séparation, ce qui est courant dans le monde du golf.

«Tout ce que j’ai accompli dans le golf, je l’ai fait avec Sean à mes côtés», a déclaré Rose, ajoutant: «J’étais un peu en retard avec mon propre jeu jusqu’en 2019, et je pense que le verrouillage, juste être laissé à moi-même pendant un peu trop longtemps n’était probablement pas une bonne chose.

«C’est donc formidable d’être de retour avec Sean, et je lui fais implicitement confiance. Il sait ce qui fonctionne pour moi et mon jeu. »

Quatre joueurs étaient à cinq coups de Rose à deux sous la normale: Patrick Reed, Webb Simpson, tous deux anciens champions majeurs, et Will Zalatoris et Christiaan Bezuidenhout.

«Avec la façon dont c’était difficile là-bas aujourd’hui, avec la fermeté et la rapidité de cet endroit et le vent qui s’est levé», a déclaré Reed. «Je vais certainement prendre un tour de deux sous la normale. « 

Simpson a fait écho aux sentiments de Reed.

«Les gars vont se tirer hors du tournoi de golf le jour 1 dans ces conditions», a-t-il déclaré. «Je savais que ce serait difficile aujourd’hui, mais je ne savais pas que nous serions confrontés à des rafales comme nous l’étions. Je suis donc très content de mon score.

«Je pense que cela fait au moins cinq ans depuis la dernière fois que je me souviens que c’était cette entreprise, si difficile. Mais c’est aussi amusant. Ce terrain de golf est plus amusant de cette façon car il faut vraiment penser, il faut vraiment utiliser les pistes. Sinon, vous pouvez vous mettre dans de très mauvais endroits. »

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