Aux Jeux olympiques, le softball fait son retour

Vues: 13
0 0
Temps de lecture:2 Minute, 41 Second

L’équipe américaine de softball la mieux classée est entrée sur le terrain mercredi alors que le sport était l’unique propriétaire des projecteurs olympiques à son retour aux Jeux après une absence de 13 ans.

« Nous SOMMES de retour… Le SOFTBALL est de retour aux Jeux Olympiques ! Natasha Watley, double joueuse olympique américaine de softball et médaillée d’or en 2004, tweeté avant le match. « Je serai collé à la télé la semaine prochaine !

L’équipe américaine fait sa cinquième apparition dans un tournoi olympique de softball. Le pays a remporté trois médailles d’or olympiques consécutives en 1996, 2000 et 2004 et une médaille d’argent aux Jeux de 2008 après s’être incliné face au Japon.

Chat Osterman, 38 ans, qui faisait partie des deux dernières équipes américaines, était le lanceur partant contre l’Italie.

Le Japon et l’Australie ont joué le premier match des JO, avec la victoire du pays hôte, 8-1.

Parmi ceux qui regardaient se trouvaient l’ancienne lanceuse américaine et médaillée d’or et d’argent olympique Jennie Finch et sa fille de 8 ans Paisley. C’était la première fois que sa fille, qui joue également au softball, verrait son sport représenté sur la plus grande scène du monde.

« Je suis tellement excitée pour notre sport et notre jeu et la plate-forme qu’il doit être de retour aux Jeux olympiques », a déclaré Finch avant le match, ajoutant qu’elle était « enthousiasmée pour les athlètes en particulier ».

La victoire japonaise était le premier concours avant la cérémonie d’ouverture et l’un des nombreux matchs de softball et de football programmés avant le début officiel. Le Mexique et le Canada devaient jouer après les États-Unis et l’Italie, mercredi à 2 h, heure de l’Est.

Les matchs seront diffusés sur NBC Sports. (Les matchs auront lieu mercredi mais apparaîtront à la télévision américaine à partir de mardi soir en raison du décalage horaire de 13 heures.)

Le softball est devenu un sport olympique pour la première fois en 1996, et il est apparu à chaque édition des Jeux d’été jusqu’à ceux de 2008 à Pékin, après quoi il a été abandonné.

« Pour que ça soit enlevé, c’était comme, comment pouvons-nous revenir 60 ans en arrière? » Finch se souvient avoir pensé à l’époque. « Nous avons travaillé si dur pour amener notre sport là où il est. »

Mais à partir des Jeux de Tokyo, chaque hôte olympique peut proposer d’ajouter des sports à vocation nationale. Le softball, ainsi que le baseball, tous deux populaires au Japon, ont été approuvés pour la compétition à Tokyo.

Pour le softball, le moment est grand : il a un empreinte mondiale croissante, et aux États-Unis, c’est un sport collégial compétitif sans domicile de ligue majeure. En août dernier, le softball était le sport inaugural dans une nouvelle ligue professionnelle appelée Athletes Unlimited, mais même cette saison n’a duré que six semaines.

Le retour olympique du sport, cependant, est doux-amer. Il y a aucune garantie que le softball sera présenté dans d’autres Jeux.

« Notre sport en a besoin », a déclaré Finch. « Il est crucial pour notre sport à l’échelle mondiale d’être aux Jeux olympiques, d’avoir notre présence et d’avoir la plate-forme pour montrer à quel point c’est un jeu formidable. »



#Aux #Jeux #olympiques #softball #fait #son #retour

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *