Au revoir les fans à l’Open d’Australie

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Toute la matinée, des rumeurs ont tourné autour du terrain du tournoi, fouettées dans une tempête par les spectateurs qui regardaient à moitié les matchs pendant qu’ils parcouraient leurs fils d’actualité et étudiaient les textes d’amis et de membres de leur famille.

Après qu’Andrews ait confirmé la pire des rumeurs, un goulot d’étranglement s’est formé dans les allées, les spectateurs sortant du stade pour appeler les compagnies aériennes à réserver leurs vols en se dépêchant de dépasser ceux qui continuent à se présenter à l’intérieur. Deux fans, Lauren Grundeman et Belinda Brown, ont attendu que Williams ait terminé son match pour appeler Qantas Airways. Anticipant que les horaires des vols seraient réduits dans les jours à venir en raison du verrouillage, ils voulaient augmenter leur voyage de retour à Sydney et partir dans quelques heures.

«Nous étions trop tard», a déclaré Grundeman. «Tous les vols d’aujourd’hui se sont vendus il y a une demi-heure.»

Grundeman et Brown s’estiment chanceux d’obtenir des sièges pour un retour samedi après-midi. Ils n’étaient pas désolés d’être venus. Cela valait le désagrément, ont-ils dit, de voir Williams se rapprocher d’un 24e titre en simple du Grand Chelem.

« Certainement, » dit Brown. «Serena est incroyable.»

Williams est une tête d’affiche charismatique, mais l’atmosphère manquait de son pétillant habituel, a déclaré Grundeman, qui assiste régulièrement à l’Open d’Australie. Les files d’attente, généralement longues, étaient inexistantes vendredi. Il n’y avait pas de Suédois avec des couleurs nationales peintes sur leurs visages. Pas de néerlandais paré de la tête aux pieds en orange. Grundeman a décrit l’énergie comme «plate».

La fréquentation annoncée de vendredi, une journée spécialement conçue pour profiter du soleil et des coups de fond de classe mondiale, était de 22 299 personnes. De nombreux Melburniens avaient déclaré dans des entretiens et des lettres aux journaux qu’ils renonçaient à l’événement de cette année par prudence. Brown a dit qu’elle ne pouvait pas les blâmer.

«Si j’étais locale, je serais un peu comme, nous n’avons pas besoin que les gens viennent et apportent des cas supplémentaires», dit-elle.

Julie Dunlop s’est levée avant le soleil et a téléphoné à sa fille. Ils détenaient des billets pour la séance de jour vendredi, mais Dunlop a été décontenancé par les reportages télévisés selon lesquels un verrouillage – ou «le redoutable mot en L», comme elle l’appelait – était imminent. Devraient-ils profiter du soleil avant de se réfugier dans leurs maisons? Ou était le jeu prudent de rester à l’écart?

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