Au championnat de la PGA, Lizette Salas trouve son groove

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ATLANTA – Après un premier tour presque sans faute jeudi au championnat PGA féminin KPMG, Lizette Salas a mentionné qu’elle lisait «Je ne suis pas votre fille mexicaine parfaite».

Le roman pour jeunes adultes, écrit par Erika L. Sánchez, se lit comme de la fiction pour Salas. « Je pensais que c’était une biographie de moi-même », a-t-elle déclaré.

La ronde sans bogey de Salas de cinq sous la normale 67 au Highlands Course de l’Atlanta Athletic Club était sa ronde la plus basse de tous les temps dans un tournoi majeur, et cela semblait sans effort. Mais alors Salas, 31 ans, est si bien entraînée à jouer comme une machine bien huilée que personne ne connaîtrait de problèmes sous son capot.

Le californien Salas, qui faisait partie de la vague de joueurs du matin, menait après le premier tour d’un coup sur Charley Hull, qui a débuté dans l’après-midi. Un coup derrière Hull était un groupe qui comprenait la Canadienne Alena Sharp, dont les sept coups roulés, dont un de 39 pieds pour birdie sur l’avant-dernier trou de sa ronde de 69, lui laissaient espérer qu’elle avait vaincu ses récents coups roulés.

« Je le ressentais un peu l’an dernier, puis je n’y ai pas vraiment fait face », a déclaré Sharp. « Je pensais que ça s’en irait. »

Mais les problèmes de putting ont persisté, incitant une Sharp frustrée à déchirer sur les greens lors de la première majeure féminine de l’année, l’ANA Inspiration.

« Mon anxiété était si forte chez ANA », a déclaré Sharp, qui s’est concentrée ces deux derniers mois sur son enracinement dans le présent, au lieu de se soucier des résultats, en accordant ses sens au chant des oiseaux, au vent et au sol sous ses pieds.

Salas a déclaré qu’elle avait éprouvé de l’anxiété et une diminution générale de sa santé mentale depuis le début de la pandémie de coronavirus. .

Au cours de la fermeture de cinq mois de la tournée de la LPGA, Salas a été aux prises avec ces questions existentielles : si elle n’est pas une golfeuse professionnelle, qu’est-elle ? Que vaut-elle si elle n’est pas une Latina d’influence sur la scène sportive ?

« Je ne m’aimais vraiment pas en 2020 », a déclaré Salas, qui a ajouté: « C’était l’accumulation de beaucoup d’autres choses. »

Les terrains de golf de la région de Los Angeles étant fermés en raison des protocoles de coronavirus, Salas s’est installée avec sa famille. Elle a passé deux mois à faire l’école à domicile à son neveu, qui était en deuxième année, et n’a rien dit à ses proches au sujet de son anxiété croissante.

Son silence, a-t-elle dit, était basé sur sa conviction qu’elle n’avait aucune raison de s’apitoyer sur son sort, pas lorsqu’elle était entourée de gens qui l’aimaient et réussissait dans la carrière qu’elle s’était fixée au lycée.

Lorsque la saison de la LPGA a repris en juillet dernier, Salas a qualifié son anxiété accrue de nerfs. Mais au fil des semaines, elle a déclaré : « C’était tellement grave que le golf n’a pas pu aider. »

Salas a effectué 10 des 12 coupes après le redémarrage de 2020 mais n’a jamais terminé plus haut qu’une égalité pour la 10e place à l’Open d’Australie féminin en février, son seul début de saison prépandémique.

« Quand j’ai vu que je n’obtenais pas les résultats que je voulais, cela m’a rongé », a déclaré Salas.

Elle a ajouté : « Au lieu de demander de l’aide, j’ai pratiquement exclu les gens. Ce n’était pas la bonne façon de procéder, et je le reconnais.

Salas a déménagé à Dallas l’année dernière pour changer de décor, mais le déménagement a été de courte durée. Elle est retournée à Los Angeles, s’est confiée à ses parents, son entraîneur, son entraîneur et son agent et a trouvé un grand réconfort à discuter de ses problèmes de santé mentale.

« J’ai aussi appris quand je peux demander de l’aide et quand est-ce acceptable d’être vulnérable et mal à l’aise », a déclaré Salas. « Je me comprends davantage et je suis à un point où je m’aime à nouveau, même lorsque les jours ne sont pas aussi bons que les autres. »

Salas, une fois vainqueur de la tournée de la LPGA, a fait deux fois le top six lors de ses quatre derniers départs. Lors de sa dernière mise au point pour le championnat féminin de la PGA, elle a réussi trois manches sous-70 pour terminer à égalité au sixième rang à l’étape de la LPGA au Michigan la semaine dernière.

En arrivant dans la zone d’entrevue jeudi, les Salas de 5 pieds 4 pouces ont attendu pendant que le microphone était abaissé de plusieurs centimètres. Elle a ri et a noté: « Ce n’est vraiment pas bon pour ma confiance quand ils doivent abaisser le pied du microphone. »

Salas avait prévu de parler de sa santé mentale plus tôt dans l’année. « Mais je n’étais pas prête », a-t-elle déclaré, ajoutant: « Je ne vais pas mentir. Je suis un peu nerveux, même en parler maintenant, mais ça va. Et je suis dans un bien meilleur endroit. Juste heureux d’être ici. »

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