Arlene Pieper Stine, 90 ans, décède; Première femme à terminer un marathon

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Le 7 août 1959, Arlene Pieper a terminé le Marathon de Pikes Peak, un parcours de montagne exténuant à Manitou Springs, dans le Colonel, qu’aucune autre femme n’avait terminé dans sa brève histoire.

Elle a gravi 8 000 pieds jusqu’au sommet de 14 000 pieds et est descendue de la même manière en 9 heures et 16 minutes.

«À la ligne d’arrivée, je me sentais plutôt bien,» a-t-elle déclaré dans une interview à la station de radio publique de Boston WBUR en 2017. «Je suis sûr que j’étais un peu fatigué, mais je n’étais pas complètement épuisé. J’ai perdu tous mes ongles quelques jours plus tard.

Son exploit n’a pas produit un coup de tonnerre dans le monde du sport et est resté quelque chose d’un secret alors que les femmes concourant sur des étapes plus importantes ont franchi des étapes du marathon: Roberta Gibb est devenue la première femme à courir et à terminer le marathon de Boston en 1966, et Joan Benoit a remporté le premier marathon olympique féminin, à Los Angeles, en 1984.

Après avoir terminé Pikes Peak, Mme Pieper est retournée travailler au studio de fitness pour femmes qu’elle et son mari, Wallen Pieper, possédaient à Colorado Springs.

Elle ne savait pas depuis 50 ans qu’elle avait fait sa propre histoire du sport: elle était la première femme à terminer un marathon sanctionné aux États-Unis.

Ce n’est qu’alors que la gloire viendrait.

Mme Pieper – connue plus récemment sous le nom d’Arlene Pieper Stine – est décédée le 11 février à Capitola, en Californie, au sud de San Jose. Elle avait 90 ans.

Sa mort, qui n’a pas été largement rapportée, a été confirmée par sa fille Kathie Pieper, qui a déclaré que sa mère était atteinte de la maladie d’Alzheimer.

Arlene Val Richter est née le 18 mars 1930 à Studio City, en Californie. Son père, Armin, possédait une entreprise de meubles, et sa mère, Valbourg (Petersen) Richter, était opérateur téléphonique.

Arlene a rencontré M. Pieper, un culturiste et joueur de football, au lycée; il a apporté des poids chez elle et ils ont travaillé dans sa cuisine. Ils étaient encore adolescents lorsqu’ils se sont mariés.

Elle a également lancé le javelot et le disque sur une piste locale, a déclaré sa fille dans une interview. Après son mariage, elle a aidé sa belle-mère à confectionner des costumes pour les Ice Capades et M. Pieper a fréquenté l’UCLA tout en travaillant dans un gymnase.

Ils ont déménagé à Colorado Springs en 1957 et ont ouvert Arlene’s Health Studio. M. Pieper lui a suggéré de promouvoir leur entreprise en participant à la course Pikes Peak, ce qu’elle a fait pour la première fois en 1958. Mais elle s’est arrêtée après avoir atteint le sommet et elle a été disqualifiée.

«Cela l’a bouleversée», a déclaré Kathie Pieper, «et elle a dit: ‘Je reviens l’année prochaine.’»

Elle a redoublé son entraînement et s’est préparée pour Pikes Peak ce jour ensoleillé d’août 1959.

«J’avais mon short court que nous portions à l’époque et un chemisier blanc noué – c’est comme ça que nous faisions les choses dans les années 50», a déclaré Mme Pieper Stine à WBUR. «Et mes chaussures de tennis du magasin de dix sous, et je suis parti.»

Elle était accompagnée dans l’ascension par son mari et Kathie, alors âgée de 9 ans, dont le temps de 5: 44,52 était inférieur à celui de sa mère de 27 minutes. Une autre femme, Katherine Heard-Fahl, n’a couru que l’ascension. Douze hommes et un cheval nommé Min ont complété la course.

Après que Mme Pieper ait terminé la descente en 3: 54,08, sa carrière de marathon s’est terminée. Elle et son mari sont retournés en Californie en 1961 et ont finalement divorcé. Ses mariages avec Eddie Garza et Richard Stine se sont également soldés par un divorce.

Dans les années qui ont suivi son retour en Californie, elle a vécu à Fresno et a travaillé dans des studios de fitness et dans la vente. Et ce qu’elle avait fait à Pikes Peak était en grande partie oublié.

«C’est comme si elle tombait dans l’obscurité», a déclaré Ron Ilgen, le président du Pikes Peak Marathon, qui a commencé à la rechercher au début des années 2000.

Mais son déménagement et ses divers changements de nom l’ont rendue difficile à trouver. Un détective privé a échoué. Puis, en 2009, à l’approche d’un événement pour honorer le 50e anniversaire de sa réalisation, M. Ilgen a essayé une tactique différente.

«J’ai publié une annonce dans le journal local:« Trouvez Arlene Pieper », avec une récompense de 200 $ ou 300 $», a-t-il déclaré dans une interview. «Nous devenions désespérés. Et un généalogiste s’est emparé de lui comme un bouledogue.

La généalogiste, Linda Vixie, a non seulement retrouvé Mme Pieper, mais lui a également fait part par téléphone de sa distinction en tant que première femme à terminer un marathon autorisé.

«Cela m’a juste époustouflé», a déclaré Mme Pieper à WBUR. «J’ai dit: ‘Je suis le premier?’»

Au cours de la prochaine décennie, Mme Pieper Stine a bénéficié d’un nouveau statut à Manitou Springs en tant que pionnière lors de plusieurs fins de semaine de marathon. Elle a signé des autographes. Les coureurs ont demandé à la toucher pour avoir de la chance. Et elle était la starter officielle de chaque course à laquelle elle revenait.

«La première année où nous sommes arrivés là-bas, en 2009, les gens faisaient la queue dans la rue», a déclaré Kathie Pieper. «Nous étions dans une voiture et elle faisait un signe de la main comme la reine.

Dix ans plus tard, un groupe de femmes, vêtues de blanc comme Mme Pieper Stine l’avait fait en 1959, lui rendirent hommage en courant l’ascension une semaine avant le marathon.

Elle a également été nommée l’une des «Heroes of Running» de Runner’s World in 2014 et intronisé au Temple de la renommée des sports de Colorado Springs en 2016.

En plus de sa fille Kathie, elle laisse dans le deuil deux autres filles, Karen Pieper et Linda Garza; un fils, Karl Pieper; quatre petits-enfants; et quatre arrière-petits-enfants.

Le jour de la course en 1959, il n’y avait pas de postes de secours sur le sentier de montagne, pas de bénévoles distribuant de l’eau en bouteille ou du Gatorade. Mme Pieper a bu dans un ruisseau.

Et en croisant des hommes dans l’ascension, sa fille s’est rappelée, elle leur a demandé: «N’est-ce pas une belle journée pour une course?»

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