Après la défaite, les footballeurs noirs d’Angleterre font face à une explosion raciste

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LONDRES – L’Angleterre a enroulé ses bras autour de son équipe nationale de football le matin après sa course historique s’est soldé par une défaite déchirante. Mais une vilaine éruption de railleries racistes contre certains de ses jeunes joueurs noirs a rappelé que tout le monde ne se glorifie pas du portrait diversifié du pays que reflète cette équipe.

La police métropolitaine de Londres a déclaré lundi qu’elle enquêterait sur « les commentaires offensants et racistes des médias sociaux dirigés contre les footballeurs », à la suite du match, que l’Angleterre a perdu contre l’Italie après que trois joueurs – Marcus Rashford, Jadon Sancho et Bukayo Saka – ont raté des tirs au but.

Les trois joueurs, qui sont noirs, sont parmi les plus jeunes membres d’une équipe jeune qui avait capturé l’imagination nationale au cours des quatre dernières semaines alors qu’il entrait dans le dernier match du championnat d’Europe de football, la première victoire de l’Angleterre dans un tournoi majeur en 55 ans.

Les attaques racistes, comme celles qui ont en proie au football européen depuis des années, a été immédiatement condamné par des dirigeants, dont le Premier ministre Boris Johnson et le prince William, petit-fils de la reine Elizabeth, président de l’Association anglaise de football.

« Cette équipe d’Angleterre mérite d’être saluée en tant que héros, et non d’abus racistes sur les réseaux sociaux », a déclaré M. Johnson sur Twitter. « Les responsables de ces abus effroyables devraient avoir honte d’eux-mêmes. »

D’autres ont appelé Twitter et Instagram à réprimer l’utilisation de leurs plateformes pour faire du trafic dans un langage et des tropes racistes. Certains ont souligné que les joueurs anglais avaient fait de la campagne pour une société plus juste et équitable un élément central de leur message, s’agenouillant avant les matchs pour protester contre l’injustice raciale.

« C’est pourquoi nous mettons le genou à terre », a déclaré sur Twitter David Lammy, un député travailliste noir. « Prier pour un avenir meilleur – digne des valeurs, de la beauté et du respect illustrés par chaque joueur anglais. »

À une autre époque, ce genre de perte – si familier aux fans anglais qui souffrent depuis longtemps – aurait pu alimenter une série de récriminations au-delà des recoins des médias sociaux. Mais les journaux britanniques étaient unis dans leur soutien, se concentrant autant sur la course inspirante de l’équipe que sur sa défaite écrasante.

« Cela fait mal… mais nous sommes si fiers de vous », a déclaré le Daily Express. « La fierté des Lions », a déclaré The Sun, jouant sur le surnom dérivé de l’emblème de l’équipe, les Trois Lions. « Tout se termine en larmes », a déclaré le Daily Mail, qui, comme ses rivaux, a publié une photo pleine page du manager, Gareth Southgate, consolant M. Saka désemparé après que le gardien de but italien ait sauvé son coup de pied.

M. Southgate a assumé la responsabilité de la défaite, affirmant qu’il avait effectué les remplacements qui ont envoyé deux des jeunes joueurs sur le terrain quelques minutes seulement avant la fin de la prolongation pour faire face à l’immense pression d’une séance de tirs au but.

« Nous avons décidé d’apporter les changements vers la fin du match, et nous gagnons et perdons ensemble en équipe », a-t-il déclaré au diffuseur ITV. « C’est l’ordre auquel nous sommes arrivés. Mais c’est mon appel.

Pour M. Southgate, c’était un dénouement obsédant et familier. En 1996, en tant que joueur de l’équipe d’Angleterre, il a raté un penalty fatidique contre l’Allemagne en demi-finale du championnat d’Europe. Son malheur a pris place dans une litanie de quasi-accidents, de sorties anticipées et de chances gâchées qui ont tourmenté l’Angleterre.

Il y avait d’autres rappels du côté plus rugueux de l’histoire du football anglais. Deux heures avant le match, alors que l’excitation à l’extérieur du stade de Wembley montait en flèche, des centaines de personnes ont franchi une barrière de sécurité et se sont faufilées dans les tourniquets sans billets.

Des agents de sécurité et des policiers, dont certains à cheval, ont tenté de retenir la foule mais ont semblé impuissants à les empêcher d’envahir le terrain. C’était une autre cause de critique pour un service de police qui a récemment été critiqué pour une série de bévues tactiques et conduite douteuse.

« Il y a eu une violation de la sécurité au stade de Wembley, ce qui a fait qu’un petit nombre de personnes sont entrées dans le stade sans billet », a reconnu un porte-parole de la police, après que les autorités du stade ont initialement nié que cela s’était produit.

Au cours de la seconde mi-temps, un spectateur a couru sur le terrain et a dû être abordé par quatre gardes de sécurité avant d’être escorté hors du terrain. Plus tôt, pendant l’hymne national italien, il y avait des huées dans la foule – une démonstration nationaliste qui a entaché plusieurs matchs joués à Londres.

Pour certains experts en santé publique, les 60 000 personnes et plus qui ont emballé Wembley ressemblaient à un événement potentiel de super-épandeur, à un moment où la Grande-Bretagne signale déjà plus de 30 000 nouveaux cas de coronavirus par jour.

Au lendemain de la perte, M. Johnson s’est préparé à dire au pays lundi que pendant que le gouvernement allait de l’avant avec des plans pour lever la plupart des restrictions restantes le 19 juillet, il exhorterait, mais n’obligerait pas, les gens à continuer à porter masques faciaux dans les espaces confinés comme les bus et les métros.

Pour une grande partie du pays, la performance de l’Angleterre dans le tournoi a été un événement fédérateur – un baume bien nécessaire après 16 mois de confinement et quatre ans et demi de querelles sur le Brexit. De M. Johnson à la reine, l’équipe a attiré des expressions de soutien, d’enthousiasme et de pur plaisir.

Pourtant, ses joueurs, qui ont utilisé leur notoriété pour prendre des positions politiques, ont également suscité des émotions mitigées – et pas seulement parmi la sous-culture raciste qui se cache en ligne. La ministre de l’Intérieur de M. Johnson, Priti Patel, a refusé de condamner les gens pour les avoir hués lorsque l’équipe s’agenouille avant les matchs.

Lee Anderson, un député conservateur élu en 2019 dans une vague de soutien pro-Brexit au parti de M. Johnson, a juré de ne pas regarder les matchs de l’Angleterre tant que les joueurs s’agenouilleraient, ce qu’ils ont fait à nouveau dimanche, rejoints par le équipe italienne.

« Je suis un grand supporter de l’Angleterre, j’ai fait une déclaration, je m’en tiens à mes paroles », a-t-il déclaré à la chaîne d’information conservatrice GB News. « Je ne vais pas regarder le match mais je vais soutenir l’équipe. »

M. Rashford, un attaquant britannique de Manchester United d’origine caribéenne, a mené une campagne qui a forcé M. Johnson à faire marche arrière sur un plan visant à suspendre les déjeuners gratuits pour les enfants des familles pauvres pendant la pandémie. Après le match, certains sur les réseaux sociaux ont exhorté M. Rashford à se concentrer sur les tirs au but et non sur la politique.

M. Southgate, cependant, a soutenu sans relâche ses joueurs soucieux de la société. Dans une lettre « Chère Angleterre » publié sur un site Web sportif le mois dernier, il a écrit que les jeunes auraient inévitablement une vision différente de l’anglais par rapport aux personnes de sa génération.

« Sur cette île, nous avons le désir de protéger nos valeurs et nos traditions – comme nous le devrions – mais cela ne devrait pas se faire au détriment de l’introspection et du progrès », a déclaré M. Southgate. « Il est clair pour moi que nous nous dirigeons vers une société beaucoup plus tolérante et compréhensive, et je sais que nos gars y joueront un rôle important. »

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