Après la blessure de Serena Williams, Wimbledon défend les conditions judiciaires

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WIMBLEDON, Angleterre – Les matchs se sont poursuivis sur le court central de Wimbledon alors que la pluie tombait à l’extérieur les deux premiers jours du tournoi qui présentait les meilleures stars dans une arène considérée comme une cathédrale du sport devant des milliers de fans.

Et tandis que la pluie ne tombait pas à l’intérieur du Court Central, les joueurs l’étaient. À leur meilleur, les courts en gazon rapides et à faible rebond encouragent un tennis engageant sur tous les terrains qui récompense le risque et punit la passivité.

Au pire, la surface glissante des courts permet aux chaussures de tennis à semelles plates de déraper et aux joueurs de s’effondrer au sol, souvent douloureux.

Des conditions glissantes ont causé des blessures lors de matchs consécutifs mardi, affectant la fortune de deux des stars les plus vénérées du sport. Tout d’abord, Roger Federer a avancé après que son adversaire, Adrian Mannarino, a glissé et s’est blessé au genou tout en menant deux sets à un.

Dans le match qui a suivi, la septuple championne de Wimbledon Serena Williams a glissé et a aggravé une blessure aux ischio-jambiers, la forçant à arrêter son match de premier tour contre Aliaksandra Sasnovich après seulement six matchs et à abandonner ce que beaucoup considéraient comme l’une de ses dernières meilleures chances de remporter un insaisissable 24e titre majeur.

Federer était à sa conférence de presse d’après-match lorsqu’il a été informé de la blessure de Williams. Il laissa échapper un « Allez » exaspéré et contrit.

« C’est évidemment terrible, ce sont des matchs consécutifs et cela frappe aussi Serena », a-t-il déclaré. « Oh, mon Dieu, je ne peux pas le croire. »

Williams et Mannarino ont été les deux seuls joueurs contraints à l’abandon au cours des deux premiers jours du tournoi, ce qui suggère que les conditions sur le court central étaient considérablement plus dangereuses qu’ailleurs sur les 17 autres courts du All England Club.

Sasnovich, l’adversaire de Williams, a déclaré que le terrain était si glissant qu’elle n’a pas couru pour récupérer des tirs grand angle comme elle le ferait normalement. L’ancien partenaire de double mixte de Williams, Andy Murray, qui a joué sur le terrain un jour plus tôt, a déclaré que la surface rendait les déplacements difficiles.

Les courts en gazon, qui étaient à l’origine la surface prédominante du tennis à l’époque victorienne, sont désormais un anachronisme réservé uniquement à Wimbledon et à un petit nombre de tournois autour d’elle sur le calendrier. L’Open d’Australie et l’US Open, qui se déroulaient tous deux sur gazon, sont passés aux courts en dur il y a des décennies.

Mais en même temps le tennis sur gazon est considéré comme traditionnel – le sport s’appelait à l’origine le tennis sur gazon, après tout – L’offre de Wimbledon en matière de tennis sur gazon en salle est d’une toute dernière génération. Wimbledon a ajouté son toit rétractable au Court Central seulement en 2009, et un toit à la cour secondaire n ° 1 en 2019. Un vaste système de ventilation a été installé avec le toit, mais l’herbe reste humide.

« Je pense que c’est un peu plus glissant, peut-être, sous le toit », a déclaré Federer. « Je ne sais pas si c’est juste une intuition. Vous devez vous déplacer très, très prudemment là-bas. Si vous poussez trop fort dans les mauvais moments, vous descendez.

Les pluies fréquentes de lundi et mardi ont à la fois amorti le terrain avant la fermeture du toit et empêché l’herbe luxuriante et intacte de se dessécher aussi rapidement qu’elle le ferait normalement à l’air libre et au vent.

Avant le début du tournoi, la seule action que le Court Central ait vue toute l’année était un match de double en douceur joué par quatre membres du All England Club samedi.

Dans un communiqué publié mardi soir, le All England Club a défendu l’état de ses courts.

« La préparation des terrains en gazon a été exactement la même méticuleuse que les années précédentes », a déclaré le club. «Chaque terrain en gazon est vérifié par les superviseurs du Grand Chelem, le bureau de l’arbitre et l’équipe des terrains avant le début du jeu, et les deux jours de la quinzaine, ils ont été satisfaits des conditions et ont autorisé les terrains à jouer.

« Les conditions météorologiques des deux premiers jours ont été les plus humides que nous ayons connues depuis près d’une décennie, ce qui a nécessité la fermeture du toit du court central et du court n°1 pendant de longues périodes », poursuit le communiqué. « C’est à un moment où la plante d’herbe est la plus luxuriante et la plus verte, ce qui entraîne une humidité supplémentaire sur ce qui est une surface naturelle. »

Le club a ajouté qu' »à chaque match joué, les terrains continueront de se raffermir ».

Avant le tournoi, Novak Djokovic a fait remarquer samedi à quel point c’était un honneur de marcher sur « l’herbe vierge » du court central, alors que le champion en titre du simple messieurs a l’honneur de jouer le match d’ouverture du stade le premier jour du tournoi. chaque année. Lors de sa victoire en quatre sets contre Jack Draper lundi, Djokovic est tombé maladroitement au sol à plusieurs reprises en essayant de changer de direction ou de suivre ses coups.

« Pour être honnête, je ne me souviens pas être tombé autant de fois sur le terrain », a déclaré Djokovic dans son interview sur le terrain après le match. « C’est assez glissant. Que ce soit parce que le toit était fermé ou qu’il pleuvait beaucoup ces derniers jours, je ne sais pas.

« Je vais travailler mon mouvement et glisser un peu moins sur l’herbe », a ajouté Djokovic avec un rire d’autodérision. « Il semble que cela ne fonctionne pas aussi bien sur cette surface. »

Coco Gauff, le phénomène adolescent qui aurait pu affronter son idole Serena Williams pour la première fois si les deux s’étaient qualifiées pour le quatrième tour a souligné que la rareté du tennis sur gazon au calendrier donne aux joueurs peu de chance de maîtriser le mouvement nécessaire pour assurer la fermeté. pied – en particulier cette année, car tout le swing sur gazon a été annulé l’année dernière en raison de la pandémie de coronavirus.

« En général, personne n’est vraiment habitué à se déplacer sur l’herbe parce que la saison est si courte », a déclaré Gauff. « Les gens sont obligés d’avoir des glissades et des chutes. »

Ce n’est pas la première édition de Wimbledon en proie aux chutes. En 2013, des stars comme Maria Sharapova, Victoria Azarenka et Caroline Wozniacki ont été blessés après avoir glissé sur l’herbe. Le blâme a été mis sur un printemps particulièrement humide et l’humidité.

Les courts en gazon d’autres événements en dehors de Wimbledon se sont également révélés injurieux ces dernières années. Au Queen’s Club de Londres il y a deux ans, Juan Martín del Potro a glissé sur l’herbe glissante et a subi une blessure au genou nécessitant plusieurs interventions chirurgicales qui l’ont empêché de reprendre la compétition.

À Halle, en Allemagne, ce mois-ci, le 16e David Goffin a glissé et est tombé en essayant de planter ses pieds dans l’herbe pendant un point, subissant une blessure qui l’a empêché de Wimbledon.

La sécurité des joueurs est une préoccupation à laquelle les autorités du tennis n’ont pas toujours semblé particulièrement sensibles. Lors de l’Open d’Italie à Rome le mois dernier, Rafael Nadal a trébuché sur une ligne qui s’était détachée de la terre battue. À l’Open d’Australie, les officiels du tournoi ont été lent à arrêter de jouer pendant les deux chaleurs extrêmes et la mauvaise qualité de l’air résultant des incendies de forêt à proximité.

Rebound Ace, une surface dure synthétique caoutchouteuse fabriquée en partie à partir de vieux pneus de voiture, qui a été utilisée à l’Open d’Australie de 1988 à 2007, a été considérée par les joueurs comme trop collante par temps chaud. Ils l’a blâmé pour les blessures.

À l’US Open 2011, de fortes pluies de l’ouragan Irene à la veille du tournoi ont provoqué une fuite d’une fissure dans la surface dure du stade secondaire Louis Armstrong, arrêtant le jeu sur ce terrain pour le reste du tournoi.

Andy Roddick, qui jouait contre David Ferrer sur ce terrain lorsque le jeu a été suspendu, a mené les joueurs, les officiels et les fans dans une marche vers le Cour plus petite mais sèche 13.

Les changements les plus rapides d’une surface basés sur les commentaires des joueurs ont été apportés à l’Open de Madrid 2012, où le l’argile était teinte d’un céruléen brillant au lieu de sa couleur rouille normale. Bien qu’il soit télégénique et qu’il n’y ait pas eu de blessures graves à la surface, l’argile bleue a été abandonnée l’année suivante après que des joueurs, dont Nadal, ont déclaré qu’ils ne joueraient plus dessus. L’année suivante, l’argile rouge était de retour.

Wimbledon, qui chérit la tradition, est peu susceptible de reconsidérer son herbe verte caractéristique, même après avoir envoyé l’une des plus grandes stars du sport hors du tournoi.

« Notre équipe Grounds de longue date a connu presque toutes les combinaisons de conditions météorologiques possibles », a déclaré mardi le communiqué du club. « Ils se tiennent au courant et utilisent les dernières technologies sur gazon, se préparent à toutes les éventualités météorologiques et réagissent quotidiennement aux conditions actuelles. Nous continuerons à surveiller ces lectures et à ajuster notre plan de soins pour l’herbe de manière appropriée. »



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