Après avoir aidé son mari à gagner sa liberté, Maya Moore savoure la sienne

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Lorsque vous parlez à Maya Moore et à son mari, Jonathan Irons, un seul mot vient avec la constance du tambour.

Liberté.

«C’est tout pour nous», a déclaré Moore lors d’une interview la semaine dernière.

Elle ne parlait pas seulement du fait que Irons est sorti de prison après avoir purgé 23 ans pour un crime qu’il a toujours insisté sur le fait qu’il n’a pas commis. Elle parlait de la façon dont, après avoir lutté pour annuler sa condamnation, elle avait plus de temps et d’énergie pour se battre pour une réforme de la justice pénale.

«Il y a la vie que nous voulons vivre, des choses que nous voulons faire, des choses que nous nous sentons appelées à faire ensemble pour aider à rendre notre monde meilleur», a-t-elle déclaré. «Ce sentiment de liberté est énorme pour nous deux maintenant.»

Voici la version abrégée de leur voyage – une histoire d’amour, une bataille contre toute attente pour réparer une terrible erreur. Toujours au sommet d’une brillante carrière, Moore a quitté le Minnesota Lynx, l’équipe de la WNBA qu’elle a aidé à mener à quatre championnats, avant la saison 2019. Épuisée, elle voulait concentrer son énergie sur l’aide aux Irons.

Irons était détenu n ° 101145 dans une prison à sécurité maximale du Missouri. Il était enfermé depuis son adolescence, lorsqu’il a été condamné en 1998 à 50 ans pour un vol et des voies de fait qu’il a nié avoir commis.

Après avoir appris à le connaître grâce à un ministère pénitentiaire, Moore et sa famille ont cru en l’innocence d’Irons. Ils ont enquêté sur son cas par eux-mêmes, ont engagé des avocats pour l’aider et se sont tenus derrière son dernier appel. En mars 2020, un juge du Missouri a annulé les condamnations, citant des preuves qui étaient «au mieux faibles et circonstancielles» et des failles dans la manière dont l’affaire a été examinée et jugée.

Les procureurs ont contesté la décision, mais trois mois plus tard, Irons est sorti de prison avec Moore et sa famille là-bas pour l’emmener. Un jour plus tard, dans un hôtel près de la prison, il a proposé. Des semaines plus tard, ils se sont mariés.

«C’est un miracle que nous soyons assis ici ensemble», a déclaré Moore alors qu’elle et Irons me parlaient lors d’un appel vidéo. «Je veux dire, il n’y a pas de verre entre Jonathan et moi, pas de chaînes, pas de gardes de sécurité qui se promènent. Un miracle. »

Ils étaient à l’intérieur de leur maison de banlieue d’Atlanta, discutant de leur vie ensemble et de son avenir au basket-ball. J’avais une question, celle posée le plus souvent par les personnes qui ont suivi leur histoire.

J’ai détaillé la quête de justice de Moore dans une série d’articles. J’ai interviewé Irons dans une salle de conférence de prison aux murs nus et j’ai passé des jours avec Moore. Pendant tout ce temps, ils ont décrit leur relation comme un lien presque familial.

Alors pourquoi n’ont-ils pas admis qu’il y avait plus à la connexion?

« Il aurait été trop difficile de naviguer en racontant une histoire d’amour en plus du combat de Jonathan pour la liberté », a déclaré Moore.

Elle est extrêmement prudente dans tout ce qu’elle fait. Elle répond aux questions avec une cadence mesurée qui vous permet de savoir qu’elle prend en compte le poids de chaque mot. Elle a rarement ouvert sa vie privée au monde.

«Nous avons senti qu’il était préférable d’attendre avant de parler de cette partie de notre histoire», a déclaré Moore. «Il était en prison pour un crime qu’il n’a pas commis. L’urgence du combat de Jonathan a pris le pas sur tout le reste.

La vie depuis la sortie d’Irons a été pleine d’émotion, d’exploration et de découverte.

Il y avait beaucoup à apprendre – les uns sur les autres, sur une vie pleine de liberté. Vous devez vous rappeler, a-t-il dit, «notre relation consistait en des appels téléphoniques, des lettres et des visites en prison.» Il a noté que lui et Moore pouvaient à peine s’embrasser lors de ces visites, qui étaient rares et tenues dans une grande pièce fortement gardée remplie d’autres détenus et de leurs proches.

Irons, aujourd’hui âgé de 41 ans, a grandi dans une pauvreté étouffante. Il ne s’était jamais aventuré loin de la région de Saint-Louis, où il était né. Il est maintenant marié à une star du basket de renommée mondiale et vit avec elle dans une maison récemment achetée. Tout est nouveau. Comment utilisez-vous un guichet automatique? Où allez-vous acheter des vêtements? Qu’est-ce que ça fait d’avoir un permis de conduire ou de voler dans un avion?

Il a été poursuivi par une agonie interne, le résultat d’être coincé pendant des années dans une prison qui pourrait devenir violente en une seconde. Il a enduré des nuits blanches, se retournant et se retournant, son esprit travaillant pour faire face au passé. Il a eu du mal à se détendre avec des gens qu’il ne connaît pas.

«Le traumatisme est bien réel», a expliqué Moore. Son objectif n’est plus de gagner des championnats. C’est être présent émotionnellement, physiquement et spirituellement, «pour aider mon mari à traverser cette douleur».

En janvier, Moore a perdu son grand-oncle de 84 ans, Hugh Flowers, après une longue maladie. Ce sont Flowers qui, tout en enseignant la musique aux détenus de la prison de Jefferson City, ont d’abord pris au sérieux les affirmations d’innocence d’Irons. Sans Flowers incitant les autres membres de la famille à connaître Irons et à commencer à enquêter, Irons pourrait encore être en prison.

Moore et Irons se souviennent des larmes qu’ils ont versées en se serrant l’un l’autre après avoir appris que Flowers était mort.

La vie, cependant, a également été remplie de joie. Leurs visages s’illuminaient en parlant de plaisirs simples. Jouer au frisbee. Randonnée. Explorer Atlanta dans la Honda Civic 2006 de Moore. Voler vers la côte ouest, où les fers ont vu un désert pour la première fois et ils ont fait du kayak à Santa Barbara.

Un autre moment fort: regarder l’équipe féminine de basket-ball du Connecticut, qui a conduit Moore aux titres nationaux en 2009 et 2010, jouer dans le tournoi NCAA de cette année.

« Oh mec, elle est dedans! » Dit Irons. «Elle est là-haut en train de crier, d’appeler les joueurs par leurs surnoms!»

Moore se pencha vers lui, un air embarrassé se répandant sur son visage. «Personne n’a besoin de savoir ça!»

Ils rigolent.

Pendant que nous parlions, je pouvais voir leur proximité. Parfois, il posait sa tête sur son épaule. Parfois, elle touchait son bras, léger et rassurant.

«Je n’arrive toujours pas à croire que je passe du temps avec lui tous les jours», dit-elle.

«Et je peux l’embrasser 100 fois par jour», a-t-il ajouté.

Qu’en est-il du futur?

Ils prévoient d’utiliser la narration pour inspirer le changement. Podcasts, discours, films. N’importe quoi pour «faire la lumière sur l’injustice», a déclaré Moore, en commençant par leur propre histoire. Un documentaire ESPN présentera leur bataille pour la sortie d’Irons et leur vie ensemble.

Ils veulent des enfants. Lorsque? Moore, une chrétienne, dit qu’elle laissera cela à Dieu.

Et le basket-ball? Moore a 31 ans. Bien que son jeu de nos jours soit limité à des séances de tir occasionnelles dans l’allée avec des amis, elle pourrait retourner à la WNBA et jouer pendant des années. Mais elle ne s’engagera pas là-dessus. Pas maintenant.

«La première année de mariage demande beaucoup», dit-elle. «C’est une très grande chose. Je sais en ce moment que mes priorités sont là où elles doivent être. Je suis dans un endroit où je peux vraiment profiter de la vie et de la liberté de mon mari sans avoir à me battre pour sa liberté.

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