Aaron Rodgers saute un camp de Packers. Maintenant quoi?

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Aaron Rodgers est le quart-arrière partant et le principal visage des Packers de Green Bay depuis 13 ans. Mais depuis environ un an, son lien intime avec l’équipe et sa ville semble menacé.

Mardi, Rodgers, 37 ans, ne s’est pas présenté pour un minicamp obligatoire, faisant monter la barre sur son différend avec l’équipe au sujet de son avenir à Green Bay. Il encourt une amende de l’ordre de 100 000 $ pour sa décision.

Il s’agit de la dernière affrontement en cours entre Rodgers, le joueur le plus utile en titre de la NFL, et les Packers, l’une des franchises les plus légendaires de la ligue et son domicile dans la NFL depuis que l’équipe l’a repêché en 2005.

Voici ce qui s’est passé pour produire l’impasse et comment cela pourrait se terminer.

Les Packers embauchent Matt LaFleur comme entraîneur-chef. Le consensus est que cela fournira un nouveau départ pour Rodgers à Green Bay, puisqu’il aurait se sont souvent affrontés avec l’ancien entraîneur, Mike McCarthy. Rodgers avait été vu en train de critiquer les appels parfois timides de McCarthy sur la touche.

À l’approche du repêchage de 2020, Rodgers – chargé de diriger et d’exécuter le jeu de passes de Green Bay – décide que les Packers ont besoin de récepteurs. Le jour du repêchage, lorsque l’équipe a échangé jusqu’au 26e choix au premier tour, il a dit plus tard à un journaliste, il « ragaillardi» seulement pour voir son équipe sélectionner… un quart-arrière, Jordan Love de l’État de l’Utah.

Au dire de tous, Rodgers n’est pas content.

« J’ai été vraiment surpris », a-t-il a déclaré à NFL Media Juillet dernier. Notant qu’il était récemment devenu un amateur de tequila, Rodgers ajoute: « Je suis allé au garde-manger, je me suis versé environ quatre doigts et je savais que ce serait l’une de ces nuits où les gens commencent à appeler. »

« Je n’ai pas été ravi par le choix », dit-il, ne laissant aucun doute.

Rodgers est connu pour contester discrètement les décisions de l’équipe au fil des ans, y compris le choix des receveurs larges et l’appel de jeu du personnel d’entraîneurs. Il a le sentiment que l’équipe aurait dû gagner plus d’un Super Bowl au cours de son mandat.

(Un avertissement : une grande partie du mécontentement de Rodgers a été rapporté par des sources anonymes. Il a rarement parlé publiquement d’un mécontentement enregistré.)

Après une saison de 13-3, les espoirs sont grands que Green Bay fasse le Super Bowl, ou le gagne. Mais en jouant à domicile, les Packers perdre le match de championnat NFC, 31-26, à Tom Brady et aux Buccaneers de Tampa Bay. Avec deux minutes à jouer et les Packers à la ligne des 8 verges des Bucs et à 8 points de retard, LaFleur choisit de lancer un panier. La décision est très critiquée car les Packers ne récupèrent jamais le ballon. Après le match, Rodgers répète : « Ce n’était pas ma décision. »

Les Buccaneers remportent le Super Bowl alors que Rodgers revient sur une autre saison stellaire au cours de laquelle il a remporté son troisième prix MVP et a mené la ligue en matière de passes de touché et de note de passeur. En tant que troisième corde, Love n’est jamais actif un jour de match.

Rodgers termine un séjour de deux semaines en tant qu’hôte invité de « Jeopardy! »

« Ce serait un travail de rêve à coup sûr, et je n’hésite pas du tout à dire que je veux le travail » dit-il à The Ringer. Il ajoute qu’en raison du calendrier de tournage de l’émission, il pourrait faire le travail même s’il continue de jouer dans la NFL

Mais il ne peut toujours pas échapper aux Packers, ou deviner. Dans un moment mémorable, un concurrent qui ne connaissait pas la réponse à une dernière question de Jeopardy a écrit : « Qui voulait frapper ce panier ? »

Rodgers répond avec un sourire ironique.

« C’est une excellente question », plaisante-t-il.

Les nouvelles du premier tour du repêchage de la NFL est presque éclipsé par une autre mise à jour de Rodgers : Rapports ESPN qu’il veut maintenant quitter Green Bay.

« Nous nous engageons envers Aaron en 2021 et au-delà », répond le directeur général Brian Gutekunst.

Pendant ce temps, les Packers rédigent un demi de coin au premier tour et ne prennent pas de récepteur avant le troisième tour. Mais au moins, ils ne rédigent pas un autre quart-arrière.

Rodgers ignore les activités d’équipe organisées (OTA) des Packers. Bien que les séances d’entraînement soient techniquement volontaires, Rodgers devait recevoir un bonus d’un demi-million de dollars pour sa participation, qu’il renonce.

Un bon nombre d’équipes accueilleraient un quart-arrière gagnant MVP, même un dans la trentaine. Les Broncos (Drew Lock) et les Raiders (Derek Carr) sont deux des équipes qui verraient Rodgers comme une mise à niveau. Et bien qu’il semble peu probable que les Packers échangent Rodgers, le déplacer est devenu une option plus abordable après le 1er juin. Avant cette date, l’équipe aurait dû faire face à 38,356 millions de dollars d’argent mort sur son plafond salarial pour la saison 2021 si Rodgers partait. S’il y va maintenant, cet argent pourra être réparti entre les plafonds salariaux de 2021 et 2022.

Rodgers pourrait également prendre sa retraite. Ou tout le bruit et la fureur ne pourraient rien signifier, et il pourrait être de retour au centre de Green Bay d’ici le 12 septembre, lorsque les Packers seront à la Nouvelle-Orléans pour affronter les Saints lors de la semaine 1.

Au moins une date est réservée : le 6 juillet, il fera équipe avec le golfeur Bryson DeChambeau pour affronter Phil Mickelson et Tom Brady dans un match fait pour la télévision.

Au-delà, qui sait ? La prochaine date à surveiller sera le 27 juillet, lorsque les Packers commenceront officiellement le camp d’entraînement.



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