À Wimbledon, Ashleigh Barty rend hommage à un ancêtre

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WIMBLEDON, Angleterre — Alors que la tête de série Ashleigh Barty attendait avec impatience Wimbledon cette année, elle a également regardé en arrière un demi-siècle. À une autre femme autochtone d’Australie. À un titre révolutionnaire à Wimbledon. Et, finalement, à un ourlet.

Barty savait qu’elle voulait rendre hommage à Evonne Goolagong Cawley, qui est devenue il y a 50 ans la première femme australienne indigène à remporter un titre à Wimbledon.

« Evonne a ouvert la voie », a déclaré Barty, 25 ans. « Elle a créé un héritage pas comme les autres en Australie. »

Barty, qui fait remonter son ascendance indigène australienne à le peuple Ngarigo du côté de son père, a déclaré qu’elle avait rencontré Goolagong Cawley pour la première fois à l’âge de 13 ou 14 ans et qu’elle était déjà considérée comme une sorte de prodige. À 15 ans, elle a remporté le titre junior de Wimbledon en 2011, et il y a deux ans, elle a remporté son premier titre majeur, à Roland-Garros. Elle et Goolagong Cawley, qui appartient au peuple Wiradjuri, sont restés en contact étroit.

« Je pense qu’elle a pu partager ses connaissances avec moi dès son plus jeune âge », a déclaré Barty le mois dernier à Paris, ajoutant : « Je lui suis à jamais reconnaissante de s’être ouverte à moi et d’avoir été si généreuse avec son temps, ses connaissances et ses pensées.

Barty, qui vise son premier titre à Wimbledon, a battu la Russe Anna Blinkova, 6-4, 6-3, jeudi et affrontera la Tchèque Katerina Siniakova au troisième tour samedi.

Avant le tournoi, Barty a approché son sponsor de vêtements, Fila, pour lui suggérer de recréer des éléments de la tenue que Goolagong Cawley portait lors de son premier triomphe à Wimbledon. La robe blanche de Goolagong Cawley avait des boutons sur tout le devant et, plus particulièrement, un ourlet festonné.

« Nous avons pris cet élément, nous avons pris de belles coutures de fleurs sur une autre robe qu’Evonne aimait, et nous nous sommes inspirés de tout cela et avons conçu quelques tenues différentes pour Ash », a déclaré Lauren Mallon, directrice principale du marketing tennis de Fila. . « Nous avons également gardé à l’esprit ce que Ash aime porter ; c’est vraiment important pour nous en tant que marque qui est confortable, fonctionnelle et belle pour tous nos athlètes.

Barty, qui préfère ne pas porter de robes sur le terrain, a reçu un débardeur et une jupe-short avec des éléments similaires. Il y a eu d’autres mises à jour : alors que les fleurs qui apparaissaient sur certaines des tenues de Goolagong Cawley étaient brodées de fils colorés, celles de la robe de Barty étaient découpées au laser dans le tissu.

Barty a déclaré lors de sa conférence de presse avant le tournoi qu’elle avait demandé la bénédiction de Goolagong Cawley avant d’aller de l’avant avec le plan; Goolagong Cawley l’a donné avec enthousiasme.

« Cela m’a fait me sentir beaucoup plus à l’aise », a déclaré Barty. « Connaître sa robe préférée, probablement sa robe la plus emblématique, est quelque chose qui m’a inspiré et inspiré notre génération de jeunes autochtones, j’espère que ma version, ma tenue, pourra faire de même pour la prochaine génération de jeunes autochtones à venir. « 

Dans un communiqué de presse de Tennis Australia, Goolagong Cawley a déclaré que l’hommage « m’épate. Quelle chose merveilleuse à faire, quel merveilleux honneur.

Bien que Goolagong Cawley soit sponsorisé par Fila plus tard dans sa carrière de joueuse, les tenues qui ont inspiré Barty’s ont été confectionnées par Ted Tinling, un ancien joueur devenu couturier dont les créations ont défini cette ère de la mode du tennis.

Tinling, un Britannique qui a été posthume honoré par la Lawn Tennis Association le mois dernier en tant que figure LGBTQ de premier plan dans l’histoire du sport, il a utilisé des joueuses de tennis professionnelles comme muses à une époque où le jeu féminin commençait à peine à trouver sa place en tant que sport professionnel.

Dans ses mémoires de 1983, « Tinling: soixante ans de tennis », Tinling a décrit Goolagong Cawley comme l’un de ses clients les plus déroutants à capturer correctement.

« Je sentais que j’étais aux prises avec un fantôme, essayant de saisir l’essence de sa personnalité insaisissable afin de l’interpréter dans ses robes », a écrit Tinling. « La vraie réponse est que la beauté d’Evonne réside dans la grâce exquise de ses mouvements. Quand elle est immobile, il semble impossible de capturer sa véritable identité. Pourtant, cette spontanéité de « l’esprit de la nature » ​​est le cœur et l’âme de la fascination d’Evonne. »

Tinling a ensuite réalisé l’une de ses créations les plus insolites, inspirée par l’héritage autochtone de Goolagong Cawley. En entendant que le mot « goolagong » signifiait « grands arbres près de l’eau calme », Tinling a créé un paysage brodé de gommiers à côté d’un ruisseau pour l’une des robes que Goolagong Cawley portait le plus souvent au début des années 1970.

« Le détail, la beauté: vous pouvez repérer une robe Ted Tinling », a déclaré Mallon. « Nous aimons ce qu’il a fait dans les années 60 et 70, donnant vraiment à chaque joueur son propre look magnifique à porter sur le terrain. »

Deux des robes de Goolagong Cawley font désormais partie d’un collection au Musée national d’Australie à Canberra, tout comme elle deux trophées en simple à Wimbledon — de sa victoire en 1971 sur Margaret Court en finale et de la défaite de Chris Evert en 1980.

Dans une vidéo produite par Wimbledon pour l’anniversaire de la percée de Goolagong Cawley en 1971, Barty a fait la narration et a décrit les racines de Goolagong Cawley dans la ville rurale de Barellan comme « peut-être les origines les plus humbles de l’histoire du Grand Chelem ».

Dans une récente interview, Goolagong Cawley, qui aura 70 ans à la fin du mois, a déclaré qu’en grandissant, elle craignait d’être retirée de force de sa famille par le gouvernement, comme l’ont souvent été les enfants indigènes australiens pendant une grande partie du 20e siècle.

« Chaque fois qu’une voiture brillante descendait la route, ma mère disait: » Tu ferais mieux de courir et de te cacher: l’homme de l’aide sociale va t’emmener « ,  » Goolagong Cawley rappelé. « Alors je me souviens m’être caché très nerveusement sous le lit parce que je ne voulais pas qu’on m’emmène.

« Je pense que c’est pourquoi perdre un match ne m’a jamais vraiment dérangé : j’ai juste senti que j’étais très chanceux d’être là en premier lieu pour profiter de ce jeu merveilleux. »

Barty, qui a travaillé activement avec les jeunes autochtones australiens, y compris dans les programmes de tennis autochtones du Queensland, a déclaré que l’effet de Goolagong Cawley sur sa propre vie et sa carrière avait été vaste.

« Evonne a réalisé son rêve de tennis bien avant ma naissance, mais son héritage est une inspiration pour moi à la fois sur et en dehors du terrain », a déclaré Barty dans la vidéo anniversaire. « En tant que fière femme Ngarigo, je chéris notre héritage commun et je suis honorée de marcher sur ses traces. »

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