À surveiller lors de la finale de basketball féminin de la NCAA

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SAN ANTONIO – Pour la première fois, deux équipes du Pac-12 se battront pour le titre national dans la finale du tournoi féminin de la NCAA alors que Stanford, tête de série, affrontera l’Arizona, une tête de série n ° 3.

L’entraîneur de Stanford, Tara VanDerveer, aime l’idée du match tout-Pac-12.

«Ce serait génial», a-t-elle déclaré après que Stanford ait dépassé la Caroline du Sud dans une demi-finale serrée pour sa place dans le match pour le titre. «Nous soutenons l’Arizona. Ce serait vraiment excitant, je pense que c’est juste un honneur à la compétitivité du Pac-12.

Elle ne soutient plus l’Arizona, qui a stupéfié UConn, 69-59, en demi-finale nationale vendredi soir.

Seuls six matchs antérieurs pour le titre féminin de la NCAA ont présenté des équipes au sein de la même conférence: trois étaient entre des équipes de la Conférence du Sud-Est, deux étaient dans le Big East et un était dans la Conférence de la côte atlantique.

Stanford a atteint la finale par la peau des dents, battant la Caroline du Sud, 66-65, puis a regardé l’Arizona atteindre son premier match pour le titre national dans l’histoire du programme.

«Je l’ai toujours dit: le Pac-12 est la meilleure conférence du pays, haut la main», a déclaré l’entraîneur de l’Arizona Adia Barnes après que les Wildcats aient mis les Huskies en déroute. «Je pense que c’est la preuve. Stanford a remporté le Pac-12, nous étions deuxièmes et nous jouons pour un championnat national.

Dans le match de championnat, Stanford cherchera son troisième titre tandis que l’Arizona poursuivra son premier. La finale débute à 18 h, heure de l’Est, et sera télévisée sur ESPN.

Voici quelques éléments à suivre:

Ces deux équipes utilisent beaucoup de pression de balle et ont la longueur nécessaire pour couvrir le sol.

Stanford et Arizona sont les meilleurs du Pac-12 à la défense des coups. L’Arizona a tenu UConn, avec son attaque généralement à indice d’octane élevé, à son match le plus bas de la saison en demi-finale nationale. Stanford a protégé la jante avec une combinaison de Cameron Brink, Fran Belibi et Anna Wilson.

« Habituellement, une de nos forces défensives est notre défense de garde », a déclaré VanDerveer. «Anna Wilson a été une défenseuse du lockdown pour nous toute l’année.»

Et aucune des deux équipes n’a peur de commettre une faute ou d’être victime d’une faute.

«Il est très difficile de piéger Aari», a déclaré vendredi Barnes à propos du principal contributeur de l’Arizona, Aari McDonald. «Je pense qu’elle a fait du bon travail en tirant des fautes. Aari a été victime d’une faute neuf fois dans le match.

Le joueur Pac-12 de l’année a possédé les étages de l’Alamodome, marquant au moins 26 points dans chacun des trois derniers matchs. Elle est agile mais puissante, coupant les défenses et devançant ceux qui tentent de la contenir.

Bien qu’elle soit souvent la plus efficace pour pénétrer les défenses, elle est également dangereuse de l’extérieur: McDonald a tiré près de 42% au-delà de l’arc en séries éliminatoires.

Et elle est une formidable défenseuse, volant souvent le ballon et convertissant les chiffres d’affaires en points. Elle a également eu plus de cinq rebonds défensifs dans chacun des quatre derniers matchs.

«Elle est vraiment sous-estimée en défense», a déclaré Barnes après la demi-finale nationale. «Je pensais dans mon esprit qu’elle aurait dû être la joueuse défensive nationale de l’année. Aucun autre joueur n’a eu plus d’impact sur le jeu des deux côtés du terrain. »

Avec de solides défenseurs encombrant la peinture, c’est une bonne chose qu’aucune équipe ne craigne de tirer de l’extérieur.

Bien qu’il ait fallu un peu plus de temps à l’Arizona pour tirer à l’aise en profondeur, les Wildcats ont décroché 42 points à 3 points dans ce tournoi, tirant 34%. Stanford a établi un record lors de sa victoire contre la Caroline du Sud pour avoir fait 3 points dans le tournoi avec 56. UConn a établi le précédent record de 54 en 2015. Le Cardinal était 5 sur 8 sur 3 points vendredi soir.

Et Stanford a beaucoup de joueurs qui peuvent tirer: Kiana Williams est l’un des tireurs les plus fiables du Cardinal, décrochant un 3 points dans chaque match auquel elle a joué depuis début janvier jusqu’à vendredi soir. Malgré cet écart, les meilleurs buteurs Haley Jones et Lexie Hull ont été parfaits sur des tirs à 3 points.

« Mes coéquipiers me voient tirer à l’entraînement, je me sens confiant », a déclaré Jones dans une interview d’après-match vendredi. «Ils m’inspirent en quelque sorte leur confiance quand je ne les ai pas en moi.»

Bien que Stanford ait prévalu lors de deux affrontements précédents avec l’Arizona cette saison, Barnes n’a pas peur après avoir été aussi loin.

«Ils nous ont battus deux fois cette année: ils doivent nous battre une troisième fois», a-t-elle déclaré.

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