À l’US Open, les cours publics perdent

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L’Open des États-Unis est censé être mémorable, les meilleurs joueurs du monde l’éviscèrent pendant quatre jours remplis de tout le drame qui rend le sport formidable. Mais presque chaque année, le parcours sur lequel se joue la majeure devient un personnage au fur et à mesure que l’Open se déroule.

Le cours peut dépasser les attentes, en termes de ténacité ; il peut sembler s’allonger pour les meilleurs joueurs. Ou, comme cela s’est produit l’an dernier au Winged Foot Golf Club, où Bryson DeChambeau fini à moins-6 et était le seul joueur sous la normale, cela pourrait contrecarrer tout sauf le vainqueur éventuel.

Le parcours de golf Torrey Pines, situé sur les falaises surplombant l’océan Pacifique à San Diego, a peut-être fourni la finition la plus mémorable de tous les Internationaux des États-Unis en 2008. Tiger Woods, jouant sur un genou gravement blessé qui aurait besoin d’une intervention chirurgicale peu après le tournoi, s’est courbé dans un birdie putt sur le green du 18e qui l’a envoyé à un improbable playoff de 18 trous contre un adversaire encore plus improbable : Rocco Mediate, un compagnon de 13 ans son aîné.

Et puis le lendemain, après s’être battu dans les deux sens, Woods a de nouveau réussi un birdie le 18 pour continuer les éliminatoires, ce qui il a gagné au trou suivant.

Que le site d’un Open mémorable se soit également joué sur un parcours municipal exploité par la ville de San Diego est une aubaine pour les golfeurs réguliers qui aspirent à jouer là où les pros le font. Mais le tournoi de cette année est peut-être le dernier pour un parcours véritablement public.

Alors que l’US Open passe à une rotation plus fixe des parcours – connue sous le nom de rotation – le tournoi de cette semaine pourrait marquer la fin d’une ère où la United States Golf Association a expérimenté l’organisation d’Open sur des parcours vraiment publics.

Pebble Beach Golf Links en Californie et Pinehurst en Caroline du Nord devraient accueillir plusieurs US Open dans les années à venir, mais aucun ne pourrait être considéré comme vraiment public car les gens paient des milliers de dollars par nuit pour rester dans leurs lodges s’ils veulent pouvoir payer des centaines de dollars pour jouer le cours. Du six prochains cours que l’USGA a annoncé jusqu’en 2027, aucun ne sera vraiment public.

Mais au cours des deux dernières décennies, les cours publics ont augmenté l’excitation. Lorsque Bethpage Black, à Bethpage State Park à Farmingdale, NY, a accueilli le premier US Open joué sur un parcours public en 2002, il est devenu connu sous le nom de « open du peuple », avec Woods comme le seul joueur à terminer sous le pare avec le tapageur New York. les fans l’encouragent.

Chambers Bay, à l’extérieur de Tacoma, Washington, et Erin Hills, au nord de Milwaukee, étaient deux autres parcours publics qui ont accueilli l’Open en 2015 et 2017, bien que les deux aient suscité des critiques. Chambers Bay, où Jordan Spieth gagné en 2015, a été frappé pour des greens cahoteux, tandis qu’Erin Hills a été sonné en 2017 pour les faibles scores qu’il a produits. (Brooks Koepka était le gagnant à 16 sous le par.)

L’USGA semble se retirer de cette ère d’expérimentation et créer une rotation similaire à ce que le R&A, qui régit le sport dans le monde entier à l’exception des États-Unis et du Mexique, fait avec les parcours du British Open. L’organisation s’appuiera sur des parcours légendaires comme Winged Foot, Oakmont, Pinehurst et Pebble Beach tout en ajoutant d’autres parcours tout aussi exclusifs, dont le Country Club de Boston ou le Los Angeles Country Club de temps à autre.

John Bodenhamer, l’association Président Directeur Général des championnats, a déclaré que le changement concernait autant l’histoire que des questions pratiques.

« À bien des égards, le retour aux mêmes lieux facilite les choses », a déclaré Bodenhamer. « Nous avons eu l’US Open à Pebble Beach en 2010. Il revenait en 2019. Ayant l’Amateur des États-Unis là-bas en 2018, nous avons beaucoup appris qui a vraiment alimenté ce que nous avons fait à l’US Open l’année suivante – de la façon dont le terrain de golf effectué pour gérer les logements.

« Il y a deux ou trois ans, lors d’une réunion de championnat de l’USGA, nous parlions de l’endroit où nous devrions aller pour l’US Open et l’United States Women’s Open, et j’ai posé une question de groupe sur divers parcours », a déclaré Bodenhamer. Le triple vainqueur majeur « Nick Price est intervenu et a déclaré qu’il était vraiment important qu’un joueur remporte son US Open. »

Il existe des raisons pratiques et financières de revenir régulièrement sur les mêmes sites, mais le changement peut avoir un coût différent, en raison des sites publics et de la diversité géographique qui ont amené le championnat national à de nouveaux marchés.

« Ce qui est merveilleux avec l’Open quand il tournait, c’est que vous avez pu voir tellement d’endroits différents », a déclaré Michael Hurzdan, qui a conçu Erin Hills. « Différents chevaux pour différents parcours. Il y a beaucoup à dire pour ça. Quand vous allez à la rotation, quelque chose va être perdu.

Mais il n’est pas en désaccord avec ces considérations pratiques de la rotation.

« L’un des coûts les plus importants est l’infrastructure, donc lorsque vous allez sur les mêmes parcours, vous savez où vont les caméras, les tribunes vont aller – ils ont le parking », a-t-il déclaré.

Mais il est moins convaincu par l’idée que l’histoire d’un lieu compte, du moins pour les fans. « Les gens ne vont pas faire une comparaison entre la façon dont Hogan joué Oakmont [in 1953] et comment DeChambeau jouera Oakmont » en 2025, a-t-il déclaré. « Je ne vois aucune bonne raison de le faire.

Le désir des anciens sites d’accueil d’être un parcours dépoussiéré et sélectionné à nouveau est fort.

Matthew Gorelik, directeur général de Township Capital, membre d’Oakland Hills, le parcours du Michigan qui a accueilli six US Open, se souvient d’avoir frappé un coup dans le fairway au sixième trou pour avoir son prochain coup. bloqué par un arbre. Après cela, il a soutenu une restauration du cours. Le club a embauché Gil Hanse, un architecte de parcours de golf qui est souvent amené à restaurer les principaux parcours de championnat, pour mettre à jour la conception Donald Ross du parcours et ramener un US Open. La dernière date de 1996.

« Oakland Hills n’a pas été restauré depuis longtemps, et il y avait certains trous qu’il fallait juste faire », a-t-il déclaré. « En même temps, nous avons été dépassés année après année pour l’US Open.

Les quelque cinq parcours qui sont considérés comme le cœur de toute rotation – Shinnecock Hills, Winged Foot, Oakmont, Pinehurst et Pebble Beach – sont tous des tests sévères de golf avec de nombreuses installations.

« Ils sont tous un excellent test de golf, et ils veulent tous redonner au jeu, mais la familiarité nous aide », a déclaré Bodenhamer de l’USGA.

« C’est difficile de diriger un US Open dans un endroit comme Merion [near Philadelphia], » il a continué. « Nous l’avons fait en 2013, mais nous avions des parkings dans les arrière-cours des gens et des tentes d’accueil dans les cours avant des gens.

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