À l’Open britannique, Tony Finau éteint un sentiment de frustration

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Tony Finau a tiré un 66 à quatre sous la normale vendredi à l’Open britannique et s’est retrouvé en territoire familier. Il était une fois de plus un prétendant à un championnat de golf majeur et savait que les gens se demanderaient si cela se terminerait par un autre résultat manqué.

Les plus gros prix du sport sont les quatre titres majeurs, et Finau, au cours des trois dernières années, a failli gagner chacun d’eux : il a pris la troisième place au British Open 2019, à égalité au quatrième rang au PGA Championship de l’année dernière, à égalité au cinquième tandis que jouer avec Tiger Woods lorsqu’il a remporté le Masters 2019 et a terminé cinquième à l’US Open 2018.

Au total, Finau, 31 ans, a terminé dans le top 10 à 10 reprises. L’absence de victoire, cependant, n’a pas terni la disposition de Finau le moins du monde.

L’un des rares golfeurs de couleur sur le PGA Tour – Finau, qui a grandi dans l’Utah, est d’origine tongienne et samoane – il est une présence populaire lors des tournois avec les fans et dans les vestiaires des joueurs.

Grand et athlétique avec un sourire facile, Finau a fait exploser des entraînements prodigieux qui ont épaté les foules pendant des années avant que Bryson DeChambeau n’établisse une nouvelle norme invraisemblable pour la distance de conduite.

Les prouesses de golf de Finau sont plus que de la puissance, cependant, car il a montré avec des lancers habiles et un jeu de fer imaginatif vendredi, ce qui a conduit à six oiselets et à un score de quatre sous la normale en deux rondes qui l’a fait grimper au classement. Il était à égalité à la 17e place, à sept coups du leader Louis Oosthuizen.

Alors que les conditions météorologiques seront inconstantes sur la côte de Royal St. George’s dans le sud de l’Angleterre, Finau a l’expérience, et apparemment le gibier, pour rester à la chasse. Il a terminé à égalité au neuvième rang du British Open 2018 et au 18e rang lors de l’événement il y a cinq ans.

« J’adore le golf links », a déclaré Finau, 17e golfeur masculin au monde, après la ronde de vendredi. « J’aimerais pouvoir y jouer plus souvent. Cela demande tellement de créativité. »

Mais Finau est parfaitement conscient que les fans et les médias de golf le jugeront en fonction du nombre de fois où il n’aura pas revendiqué la première place d’un tournoi majeur. Il a une victoire sur le PGA Tour, l’Open de Porto Rico en 2016.

La perspective de Finau sur ces résultats est différente de la plupart. Il se souvient de 14 ans en tant que professionnel de golf, dont il considère la moitié comme une épreuve, l’autre moitié comme un succès gratifiant.

Élevé sur des terrains de golf municipaux, Finau a refusé des bourses universitaires de basket-ball pour devenir pro du golf à l’âge de 17 ans. Sept ans plus tard, il a finalement obtenu une place sur le PGA Tour. Ce printemps, après avoir terminé deuxième au Genesis Invitational et deuxième à égalité au Farmers Insurance Open, on a demandé à Finau si ces résultats étaient parmi les plus difficiles qu’il ait endurés.

Il secoua la tête.

« J’ai passé sept ans à jouer au golf sur mini-tour, je sais à quoi ça ressemble quand vous n’avez même pas d’endroit où jouer et que vous ne gagnez pas d’argent », a-t-il déclaré. « Prendre la deuxième place sur le PGA Tour est difficile, mais pas quand on le compare à ce qu’est vraiment la vie en dehors du PGA Tour. »

Finau a ajouté : « Les gens font une grosse affaire sur le fait que je ne gagne pas. Les gens veulent que je gagne et s’attendent à ce que je gagne, et c’est super. C’est la vie et ça m’a rendu plus dur. Je veux gagner aussi. Mais pour ce faire, je dois continuer à mettre mon nom près du sommet, fermer le bruit et jouer du mieux que je peux à chaque fois que j’y suis.

Il prévoyait d’aborder de la même manière les phases finales de l’Open ce week-end.

« Je considère toujours ma vie et mon jeu comme un verre à moitié plein », a déclaré Finau, son attitude renforcée sans aucun doute par les plus de 23 millions de dollars qu’il a gagnés en tant que golfeur professionnel. « J’ai l’impression que je m’habitue de plus en plus à être sous les projecteurs et à bien jouer régulièrement dans ces situations. La vie est un grand professeur.

« J’ai eu beaucoup d’appels serrés dans des championnats majeurs. Pouvoir enfin en terminer un et le faire en tant que champion de golf de l’année à l’Open Championship serait extrêmement spécial. »

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