10 British Open mémorables – The New York Times

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Après l’annulation du tournoi de l’année dernière en raison de la pandémie – la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale – le British Open est de retour.

L’Open aura lieu cette semaine au Royal St. George’s Golf Club dans le Kent, en Angleterre. La dernière fois qu’il y a eu lieu, c’était en 2011, lorsque Darren Clarke d’Irlande du Nord a gagné par trois tirs sur Phil Mickelson et Dustin Johnson.

L’événement, le dernier majeur de la saison, a été joué pour la première fois en 1860 et a longtemps fourni des moments époustouflants. Voici, par ordre chronologique, 10 British Opens qui se démarquent.

Ben Hogan a été le champion du seul British Open auquel il a participé, gagnant par quatre coups.

À égalité en tête à l’entrée de la ronde finale, Hogan a tiré un 68 de moins de quatre, qui comprenait un birdie au n ° 5 lorsqu’il est entré depuis le bunker.

La victoire de Hogan a couronné ce qui se classe comme l’une des saisons les plus remarquables du golf : seulement quatre ans après avoir été grièvement blessé dans un accident de voiture, Hogan a également remporté le Masters et l’Open des États-Unis.

Arnold Palmer a gagné par un tir sur Dai Rees, même si ce n’était pas seulement le résultat final qui était significatif ; c’était aussi ça Palmer, le joueur le plus populaire du jeu,apparaissait dans le British Open pour la deuxième année consécutive.

Palmer, qui avait terminé deuxième en 1960, inspirerait d’autres joueurs américains à faire le long voyage. Le British Open a commencé à prendre une plus grande stature. Palmer remporte à nouveau le tournoi en 1962.

Tout ce dont Doug Sanders, l’une des figures les plus colorées du golf, avait besoin était de convertir un putt de trois pieds sur le dernier trou et il serait le champion.

Il l’a raté. Le lendemain, lors d’une éliminatoire de 18 trous, il a perdu contre un compatriote américain, Jack Nicklaus, par un coup. Au 18e trou, Nicklaus a frappé un disque de 360 ​​​​yards qui a traversé le green. Il s’est éloigné à environ huit pieds et a réussi le putt pour son premier titre majeur depuis 1967.

Pour Nicklaus, qui allait remporter trois titres du British Open, cela était considéré comme une sécheresse.

Nicklaus, qui avait déjà remporté le Masters et l’US Open, visait le grand chelem (remportant les quatre tournois majeurs la même année).

Avec un tour à faire, il a suivi le leader, Lee Trevino, de six coups. Nicklaus a fait une grosse charge lors de la ronde finale, tirant un 66 de moins de cinq, mais Trévise tenu pour gagner par un coup. Le héros de l’Angleterre, Tony Jacklin, est arrivé troisième, deux coups derrière.

Hubert Green, qui a terminé troisième, 11 coups derrière, l’a mieux exprimé en décrivant la bataille entre Tom Watson et Nicklaus : « J’ai gagné ce tournoi de golf. Je ne sais pas à quel jeu ces deux autres gars jouaient.

Watson et Nicklaus ont tous deux tiré un coup de moins de 65 ans au troisième tour. Au dernier tour, Watson a enregistré 65 autres victoires pour un. Nicklaus a réussi un putt de 32 pieds sur le dernier trou, forçant Watson à convertir son deux pieds pour la victoire. Le tournoi est connu sous le nom de « Duel au soleil ».

Watson, pour son troisième British Open consécutif et sixième au total, a fait un bogey sur le Road Hole, n ° 17, perdant par deux coups contre Seve Ballesteros.

Pour Ballesteros, qui était mené par deux tirs avant la ronde finale, c’était son deuxième championnat Open. Il avait remporté le titre en 1979 et gagnerait pour la troisième fois en 1988. (Ballesteros a également remporté le Masters en 1980 et 1983.)

L’une des images les plus durables de l’Open de 1984 a été la pompe de poing Ballesteros a cédé après son putt final le 18.

Le golf peut être un jeu cruel, comme l’a découvert Jean van de Velde à Carnoustie.

Menant par trois sur le trou final par 4, il a fait un triple bogey, entraînant l’un des effondrements les plus déchirants du golf. Il a perdu en séries éliminatoires contre Paul Lawrie.

Ce tournoi a aussi une image durable : van de Velde debout dans l’eau à 18 ans, réalisant qu’il devrait tirer un coup de pénalité au lieu d’essayer de frapper la balle.

Avec un trou à faire, l’impossible était sur le point de se produire.

Watson, à 59 ans, allait remporter le British Open. Tout ce dont il avait besoin était un par de plus et il deviendrait le premier joueur à remporter un majeur dans la cinquantaine.

Le deuxième coup de Watson s’est terminé sur le green. Il a mis à environ huit pieds de distance, mais a ensuite raté le suivant pour la normale. Il a perdu dans une éliminatoire de quatre trous à Stewart Cink.

Mickelson n’avait pas été à son meilleur lors des précédents British Open. En 19 apparitions, il n’avait enregistré que deux Top 10.

Cette fois, en raison d’un tour final à cinq sous 66, il a gagné par trois coups sur Henrik Stenson. Lee Westwood, qui était le meneur avant dimanche, a faibli avec un 75 pour terminer à quatre.

La victoire a mis Mickelson plus proche du grand chelem en carrière. A 51 ans, il n’y est pas encore parvenu.

Comme en 1977, ce fut une bataille à deux. Mickelson, à la recherche de son deuxième British Open, était en feu dès le début, avec des rondes de 63, 69, 70 et 65. Stenson était meilleur, établissant un record pour le moins de coups, 264, dans un championnat majeur.

Ils étaient à égalité avec cinq trous à faire dimanche. Stenson, qui a tiré un 63 au tour final, a réussi un birdie de 14, 15 et 16. À 15 ans, il a réussi un putt de 51 pieds depuis le green. JB Holmes a terminé troisième, 14 dos.

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